http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/87111.css http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/98288.css
http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/21146.css http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/66837.css http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/32897.css
http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/57609.css http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/64280.css http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/96119.css
http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/86328.css http://forumfiles.ru/files/0008/c8/71/50008.css
Странник, будь готов ко всему! Бесконечное путешествие открывает для тебя свои дороги. Мы рады видеть любого решившего отправиться в путь вместе с нами, где нет рамок, ограничений, анкет и занятых ролей. Добро пожаловать!
На форуме есть контент 18+

Здесь могла бы быть ваша цитата. © Добавить цитату

Кривая ухмылка женщины могла бы испугать парочку ежей, если бы в этот момент они глянули на неё © RDB

— Орубе, говоришь? Орубе в отрубе!!! © April

Лучший дождь — этот тот, на который смотришь из окна. © Val

— И всё же, он симулирует. — Об этом ничего, кроме ваших слов, не говорит. Что вы предлагаете? — Дать ему грёбанный Оскар. © Val

В комплекте идет универсальный слуга с базовым набором знаний, компьютер для обучения и пять дополнительных чипов с любой информацией на ваш выбор! © salieri

Познакомься, это та самая несравненная прапрабабушка Мюриэль! Сколько раз инквизиция пыталась её сжечь, а она всё никак не сжигалась... А жаль © Дарси

Ученый без воображения — академический сухарь, способный только на то, чтобы зачитывать студентам с кафедры чужие тезисы © Spellcaster

Современная психиатрия исключает привязывание больного к стулу и полное его обездвиживание, что прямо сейчас весьма расстроило Йозефа © Val

В какой-то миг Генриетта подумала, какая же она теперь Красная шапочка без Красного плаща с капюшоном? © Изабелла

— Если я после просмотра Пикселей превращусь в змейку и поползу домой, то расхлёбывать это психотерапевту. © Кэрка

— Может ты уже очнёшься? Спящая красавица какая-то, — прямо на ухо заорал парень. © марс

Но когда ты внезапно оказываешься посреди скотного двора в новых туфлях на шпильках, то задумываешься, где же твоя удача свернула не туда и когда решила не возвращаться. © TARDIS

Она в Раю? Девушка слышит протяжный стон. Красная шапочка оборачивается и видит Грея на земле. В таком же белом балахоне. Она пытается отыскать меч, но никакого оружия под рукой рядом нет. Она попала в Ад? © Изабелла

Пусть падает. Пусть расшибается. И пусть встает потом. Пусть учится сдерживать слезы. Он мужчина, не тепличная роза. © Spellcaster

Сделал предложение, получил отказ и смирился с этим. Не обязательно же за это его убивать. © TARDIS

Эй! А ну верни немедленно!! Это же мой телефон!!! Проклятая птица! Грейв, не вешай трубку, я тебе перезвоню-ю-ю-ю... © TARDIS

Стыд мне и позор, будь тут тот американутый блондин, точно бы отчитал, или даже в угол бы поставил…© Damian

Хочешь спрятать, положи на самое видное место. © Spellcaster

...когда тебя постоянно пилят, рано или поздно ты неосознанно совершаешь те вещи, которые и никогда бы не хотел. © Изабелла

Украдёшь у Тафари Бадда, станешь экспонатом анатомического музея. Если прихватишь что-нибудь ценное ещё и у Селвина, то до музея можно будет добраться только по частям.© Рысь

...если такова воля Судьбы, разве можно ее обмануть? © Ri Unicorn

Он хотел и не хотел видеть ее. Он любил и ненавидел ее. Он знал и не знал, он помнил и хотел забыть, он мечтал больше никогда ее не встречать и сам искал свидания. © Ri Unicorn

Ох, эту туманную осень было уже не спасти, так пусть горит она огнем войны, и пусть летят во все стороны искры, зажигающиеся в груди этих двоих...© Ri Unicorn

В нынешние времена не пугали детей страшилками: оборотнями, призраками. Теперь было нечто более страшное, что могло вселить ужас даже в сердца взрослых: война.© Ртутная Лампа

Как всегда улыбаясь, Кен радушно предложил сесть, куда вампиру будет удобней. Увидев, что Тафари мрачнее тучи он решил, что сейчас прольётся… дождь. © Бенедикт

И почему этот дурацкий этикет позволяет таскать везде болонок в сумке, но нельзя ходить с безобидным и куда более разумным медведем!© Мята

— "Да будет благословлён звёздами твой путь в Азанулбизар! — Простите, куда вы меня только что послали?"© Рысь

Меня не нужно спасать. Я угнал космический корабль. Будешь пролетать мимо, поищи глухую и тёмную посудину с двумя обидчивыми компьютерами на борту© Рысь

Всё исключительно в состоянии аффекта. В следующий раз я буду более рассудителен, обещаю. У меня даже настройки программы "Совесть" вернулись в норму.© Рысь

Док! Не слушай этого близорукого кретина, у него платы перегрелись и нейроны засахарились! Кокосов он никогда не видел! ДА НА ПЛЕЧАХ У ТЕБЯ КОКОС!© Рысь

Украдёшь на грош – сядешь в тюрьму, украдёшь на миллион – станешь уважаемым членом общества. Украдёшь у Тафари Бадда, станешь экспонатом анатомического музея© Рысь

Никто не сможет понять птицу лучше, чем тот, кто однажды летал. © Val

Природой нужно наслаждаться, наблюдая. Она хороша отдельно от вмешательства в нее человека. © Lel


Рейтинг форумов Forum-top.ru
Каталоги:
Кликаем раз в неделю
Цитата:
Доска почёта:
Вверх Вниз

Бесконечное путешествие

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Бесконечное путешествие » Неформат » [18+] Горькие капли свежих царапин, крови в плену


[18+] Горькие капли свежих царапин, крови в плену

Сообщений 31 страница 60 из 71

1

[18+] Горькие капли свежих царапин, крови в плену

http://s8.uploads.ru/TUi3P.png

Two Steps From Hell - Across the Blood Water

время действия: на начало игры 973 г. после Второго Катаклизма, конец одиннадцатого месяца, месяца Листопада (по нашему октябрь).
место действия: авторский вымышленный мир Скарагоос.

участники: Ri Unicorn (принц), Изабелла (все остальные персонажи).

описание эпизода:
Однажды у короля и королевы Вертуры родился долгожданный принц. Они были настолько рады первенцу, что устроили в стране двухмесячное празднование. Всю знать других королевств пригласили в замок на пиршество, а также знатных эльфов из других стран, всех представителей волшебных меньшинств и могущественных магов всего мира.
Однако одного из них пригласить как бы забыли. Темный колдун Гилиан совершенно случайно узнал о рождении своего дальнего родственничка. Какие узы их связывали, одному богу известно, но Гилиан все же злобу затаил. И вот пришел день, когда замок навестил черный маг. Король и королева испугались, что случится непоправимое. Так оно и случилось. Гилиан в отместку за забывчивость родственников наложил на младенца и всю королевскую семью проклятие.
Когда мальчику исполнится двадцать лет, король испустит дух. Как только на голову принца будет надета корона, его сердце скует лед, и уснет новоиспеченный король беспробудным сном. Королева же до скончания своих дней останется бесплодна.     
Испугавшись проклятия, король отправляет своего сына вместе со старым другом в королевство Тоскара, чтобы он остался там жить, пока король не найдет способа нейтрализовать проклятие. Спустя годы принц подрос. По стечению обстоятельств и вмешательству колдуна Гилиана, принц волей не волей оказывается втянут в события, которые кардинально изменили его размеренную и обыденную жизнь.


дополнительно:

Скрытый текст:

Для просмотра скрытого текста - войдите или зарегистрируйтесь.


[sign][/sign][icon]http://s5.uploads.ru/f2AXx.png[/icon][status]Пока Боги спят: Излом эпох[/status]

+1

31

Вэндал понимал, что выстоять против такой компании им вряд ли удастся, что все заранее предрешено, только вот отец его считал иначе. Мальчик не мог одновременно наблюдать за ним, и защищаться от бандитов, но то, что он видел краем глаза впечатляло: внешне пожилой, потрепанный жизнью человек, сражался так, как не сражаются многие молодые. Его силе и умению можно было только позавидовать.
Парень вырубил одного из нападавших, но, похоже, второй от этого стал только злее. В его руках сверкнул кинжал. Рыжий по-крепче сжал свой деревянный сук, он вряд ли бы ему помог, но что еще оставалось? Враг наступал, но ловкое движение руки генерала и острие меча вонзается в его межреберье. Кровь единым потоком хлынула из нанесенной раны, окрашивая все алым цветом, заливая одежду бандита и попадая на Вэндала, но у него не было времени пугаться, приказ отца звонко отдается в его голове. Он понимает, что нужно уходить, но как? Он не может этого сделать.
Крохотная попытка совершить шаг в сторону, и вот уже совсем рядом с ним стоит один из шайки, он выбивает из рук юноши его импровизированное оружие, и тот остается стоять перед ним совершенно беззащитным, впрочем, еще секунда и главарь банды замертво падает, что побуждает последнего дать деру...Далеко убежать ему не удалось - меткость генерала на дала ему скрыться.
Вэндал стоит на трясущийся ногах, и пытается не смотреть по сторонам. Темный переулок залит кровью и "украшен" безжизненными телами. Ему хочется как можно быстрее покинуть это место, но тут прямо в его руки падает отец.
Юноша бережно усаживает его, облокотив о стену. Парню страшно смотреть, как жизнь покидает некогда бравого вояку. Он видит как трудно даются ему его слова и слезы непроизвольно струятся из глаз мальчишки.
"Нет, нет, нет. Ты же обещал меня не оставлять", - думает он, сжимая в руках плечо своего отца.
Самые последние слова срываются с холодеющих губ Арна, и принц-в-неведении с трудом понимает, что же тот говорит, он сжимает в руке меч, и не верит тому, что сейчас происходит.
Слова сказанные генералом набатом стучат у парня в висках, слишком тяжело, слишком больно, чтобы говорить что-то в ответ, все кажется неуместным и глупым, бессмысленным и пустым.
Рыжий смотрит в мертвые глаза отца, и понимает, что его уже нет в этом мире, он растеряно пытается подняться на ноги, но они не слушаются, взгляд все еще затуманивают слёзы.
Парень уже и не помнит, как он вышел из того злосчастного переулка, как решился оставить тело отца, как весь перепачканный кровью и грязью шел по улицам столицы и искал хоть кого-то способного ему помочь.
- Стража! Стража! На нас напали! - нетвердым, дрожащим от пережитого, голосом, взывает он к стражам порядка. Те, слегка навеселе, как раз собирались зайти в таверну, когда юноша их остановил.
- Мальчик, иди прочь. Наша смена уже законченна, - грубый ответ, одного из стражников, даже не посмотревшего на Вэндала. Пожалуй, они так бы и ушли, если бы один из компании, не шепнул "Да он же весь в крови!".
Только вот что толку, от того, что блюстители порядка все-таки согласились пойти туда, где было совершено нападение?
- Вот, прямо здесь. Их было пятеро, они убили моего отца! - парень повернул за угол, и растерянно замолк - переулок был абсолютно пуст.
- Ну, и где трупы? Где бандиты? - рассмеялся тот, что изначально не хотел идти. - Ты что ли с ярмарки сбежал? Новый номер репетируешь? Кровь на тебе небось тоже бутафорская? Ну, молодец! А теперь иди, пока мы добрые! - с этими словами компания стражников, поспешила продолжить свой вечер в таверне, оставив принца наедине со своими мыслями.
- Как же так...- прошептал юноша, облокачиваясь на стену. Ноги его подкосились, и отказывались удерживать тело. Все происходящее утратило черты реального. Кто так быстро смог унести, как минимум 5 трупов, и одно бессознательное тело? Вэндал крепко сжал в ладони рукоять меча, уже пристегнутого к поясу. Он не мог подвести генерала, именно поэтому взяв себя в руки, парень отправился на постоялый двор.
На улицах было уже совсем темно, никто больше не встретился ему этой проклятой ночью, и он незамеченным смог добраться домой. Даже таверна, располагавшаяся на первом этаже, была пуста. Юноша поднялся по лестнице, и замер около двери в комнату. Она была приоткрыта. Плохое предчувствие закралось в его сердце.
Одним рывком он распахнул дверь, внутри не было никого, а все вещи были разбросаны, дорожные сумки перерыты. По коже Вэндала пробежали мурашки - бандиты знали, где они остановились, не встреть он стражников, и окажись тут раньше, он вполне мог нарваться на кого-то еще.
Парень еще раз обвел взглядом комнату. Письмо, о котором говорил отец! Где оно? Что-то внутри подсказывало, что найти его уже не суждено. Так и случилось. Разобрав весь бардак, а вернее устроив еще больший, рыжему так и не удалось отыскать послание, которое почему-то стало таким важным для него, и, видимо, для кого-то еще.
В какой-то момент усталость накатила на мальчишку и, вздохнув, он опустился на кровать.
- Черт! - ругнулся он, без сил откидываясь на раскиданные вещи, но времени отдыхать не было, нужно было поскорее убираться отсюда.
Собрав всё самое необходимое, парень пробрался на конюшню и вывел своего коня. Он не знал как поступить, но был точно уверен, что последней точкой путешествия была Вертура, об этом его отец успел ему рассказать, а вот кого там искать и куда именно нужно ехать - все это оставалось тайной для принца в неведении.
Ночная прохлада бодрила, морской ветер обдувал уставшее лицо, а в голове крутилась масса нехороших мыслей. Вэндал думал о том, что если кто-то напал на них в переулке, а кто-то, примерно в это же время пробрался на постоялый двор, то все это имеет одного общего командира, или, пожалуй, заказчика. От этого становилось невесело, нужно бы бежать из города, и как можно быстрее...
В надежде найти хоть какой-то отбывающий корабль, парень дернул коня за узду и направил его в сторону порта.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

Отредактировано Ri Unicorn (2017-12-27 15:24:56)

+2

32

Ночью, конечно же, никакие корабли не отплывали. Так что Вэндалу бы пришлось просидеть вместе с лошадью на причале до самого утра. К тому же луна уже высоко сияла в небе. Ему лучше было бы остаться в гостинице до утра, а там уже разобраться со всем по порядку, но горячая юношеская кровь давала о себе знать. К тому же он был шокирован всем произошедшим.
Начиная от гостиницы за ним наблюдали маленькие черные глазки. Когда он шел по улице, ведя под узду своего коня, маленький человечек беззвучно перебирался по крышам домов, ловко прячась в тени. Однако когда принц остановился на берегу, где всего несколько часов назад он сидел вместе с отцом, и обреченно стал смотреть на море, тогда только человечек и вышел из своей тени.
- И куда же ты хочешь отправиться на ночь глядя? Сбежал от отца? - произнес маленький оборвыш, лаская ладошкой лошадиную мордочку. - Разве ты не знаешь, что по правилам столицы корабли не могут ходить ночью?
Ребенок отошел на несколько шагов назад и заметил меч на поясе Вэндала.
- Пошли со мной, - внезапно произнес он. - Ты переночуешь у нас. За это совершенно не надо платить денег. Любой постоялый двор сдерет с тебя в тридорога ночью.
С этими словами он вновь сделал шаг, и тут лошадь Вэндала сама дернулась к мальчишке. Мальчик кружился вокруг себя, наклонялся в разные стороны. Он никогда не стоял на месте спокойно, а конь не хотел слушаться принца, упорно шагая за мальчишкой.
- Пошли, я тебя не укушу... - улыбнулся он.

[nick]ребенок[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign][/sign][status]оборвашка[/status]

0

33

Юноша приехал к пристани, и на него накатило огромнейшее чувство пустоты: ни одного корабля, ни одного человека...Все вокруг казалось мертвым и безжизненным. Вэндалу стало невыносимо грустно. Он остановился рядом с лошадью. Было мрачно. Пронзительную ночную тишину нарушало только шумное дыхание его коня, да говор моря.
Море. Такое безграничное и бесчувственное. Мальчик снова очень остро почувствовал одиночество. Он был один в этом жестоком мире. Больше некому было его защищать, больше никто не протянет ему руку помощи, никто не подскажет как правильно, не научит и не поддержит...Все это угнетало.
Перед смертью генерал сказал, что он не его отец, но разве это может быть так? Он его воспитывал, он его растил. Кто как ни он был его настоящим папой? Грусть все сильнее захватывала его в свою цепкую паутину. Кто же тогда его родные родители? Почему они отказались от него, и отказывались ли? С чем это было связанно? И почему тогда его растил Арн, а не они? Так много вопросов, и ни одного ответа. Письмо, которое должно было прояснить многое, если не все, утеряно. Что делать дальше?
Вэндал всмотрелся в темную даль - ни намека на корабль. Сидеть здесь и ждать? Вернуться на постоялый двор? Найти другой ночлег? Скорбное молчание, пронизанное размышлениями юноши, развеял малец, внезапно показавшийся из темноты.
- Ты! - воскликнул рыжий, всматриваясь в лицо ребенка, который так беспечно подошел к лошади и принялся гладить ее по морде.
- Нет, я не сбежал. - голос его был красноречивее любых других слов, - И нет, я этого не знал - от слов оборванца внутри все похолодело, такого поворота он не мог предвидеть, впрочем, завидев пустой причал, это можно было предугадать.
- Кто ты такой, что бы я тебе доверял? - парень, сам того не желая, ощетинился, и недоверчиво посмотрел на незнакомца. События последних нескольких часов все еще слишком яркими картинками кружились в его голове, что бы вот так просто пойти за первым встречным. Пусть это и был всего-лишь ребенок. Но вот конь, вопреки недоверию своего хозяина, подобного замешательства и вовсе не испытывал - он доверчиво тянулся за мальцом, делая это с завидной настойчивостью. И все же Вэндал некоторое время стоял в нерешительности, события кричали ему, что все это не с проста, и не стоит доверять незнакомым людям. Но усталость, и заманчивое предложение о ночлеге, заставляли принять приглашение.
На последние слова ребенка, рыжий только фыркнул, волей-неволей он делал небольшие шаги вслед за своим конем, влекомый неизвестным оборвашкой, который уже второй раз за день встретился ему на пути (разве такое может произойти случайно?).
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

34

- А как тебя зовут? - расспрашивал ребенок рыжего. - Откуда ты родом? Если ты не сбежал, то почему бросил своего отца? - А затем добавил: - А вы с ним не очень-то похожи. Наверное твоя мама была очень красива...
Пока они шли, ребенок не замолкал ни на минуту. А вообще стоит сказать, что он всего лишь на голову был ниже самого Вэндала, но до удивления очень худощав. Он имел маленькие ладошки и явно маленький размер ступни. Через плечо у него висела потрепанная сумка, набитая всякой всячиной. Вэндал мог отвечать на его расспросы, а мог и не ответить. В конце концов, создавалось ощущение, что это не сильно важно оборванцу.
- Своих родителей я даже не видел, - наконец, произнес он. Он сказал это обыденным и спокойным голосом. Будто это и не было важно в его жизни. - Они бросили меня, когда я родился. Говорят, мать была шлюхой, а отец беспробудной пропойцей, да и так и умер в каком-то кабаке. Кто захочет таких папу и маму? - Несмотря на показное равнодушие, легкая горечь до сих пор сквозила в его словах. Затем его настроение переменилось мгновенно, и он радостно выдал: - Забыл сказать, а меня Лоту зовут. Можешь обращаться ко мне именно так. Меня так все называют.
Что он имел в виду под словом "все", оставалось только догадываться. Вскоре принц и оборвашка пришли на другой конец города. Их путь занял минут 30. Это были бедные кварталы. Можно даже сказать трущобы, которые власти столицы по какой-то причине не сносили. Дома тут были все одноэтажные, хлипкие, построенные из глины и палок. Почти что шалаши.
- Пошли-пошли, - подбодрил Лоту Вэндала, и снова коснулся морды коня, заставив того опять идти за ним. 
Развалины, к которым мальчик привел юношу, были живописны. Когда-то это здание наверняка считалось красивым дворцом Луцеры. Из руин виднелся жаркий огонь и эхом разносились голоса. Вокруг росла роща, частично скрывающая замок. Их встретил высокий парень, одетый примерно в такие же лохмотья, что и Лоту.
- Кто это еще с тобой? - недовольно спросил он, кивнув в сторону Вэндала.
- Он свой, - спокойно ответил оборванец.
Голос его даже показался более холодным и дерзким, чем когда он общался лично с принцем.
- Твою лошадь отведут в загон, - обратился Лоту к Вэндалу. - Не бойся, с ней ничего не случится. Мы накормим ее сеном.
С этими словами он передал коня встретившему парню, который недовольно хмыкнул и достал из сумки небольшой кусочек какого-то корма. Улыбаясь и смотря прямо в глаза рыжего, он покормил животное, которое с удовольствием облизало ладонь паренька.
- А ты думал, что это какая-то магия? - ухмыльнулся он. - Пошли, я познакомлю тебя с нашим Мастером. Он будет тебе очень рад...
Внутри развалин повсюду горели факелы и кругом сидели дети разных возрастов и разного пола. Одни что-то ели, другие спали у костра. Можно было насчитать с два десятка человек, среди которых были даже маленькие карапузы. И никто из них не плакал, казалось, что все всем довольны. Комната, куда Лоту повел Вэндала, находилась на верхнем этаже. Им пришлось идти по полуразрушенной винтовой лестнице, поднимаясь на последний этаж. Дверь, к которой они подошли, имела огромные щели, через которые просачивался яркий свет от камина. Лоту выпрямился, сделавшись как будто бы выше, поправил рубашку, критично оглядел Вэндала и шепотом произнес:
- Будь вежлив, хорошо? В конце концов, это он предоставляет тебе ночлег. И не задавай глупых вопросов... Да, и не пялься на него, он этого не любит.
После этого Лоту постучал по двери несколько раз. Через минуту раздался тихий, но вкрадчивый голос:
- Войди, Лоту.
 
[nick]Лоту[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign]

Примерно так выглядят руины.

https://www.look.com.ua/large/201303/66569.jpg

[/sign][status]оборвашка[/status]

+1

35

- Я Вэндал, - после некоторых размышлений ответил юноша. Открывать всю правду о себе не хотелось, но и врать рыжий совершенно не умел, - Я из деревни, мы жили там с отцом, она далеко отсюда. Мать..Я не знал ее, может и была красивая, а может и нет. - вопросы о генерале он старательно игнорировал, отвечать на них было больно и неприятно.
Весь этот разговор больше походил на монолог, казалось, что мальчишка совсем не слушает ответов Вэндала, но не отвечать совсем не получалось, непонятно как оборвашка располагал к себе. То ли простотой, то ли детской непосредственностью. Он так открыто и резво тараторил, что думать о чем-то в его присутствии выходило плохо.
- Очень приятно, Лоту. - наконец произнес принц-в-неведении, все-таки уловив в голосе ребенка затаенную печаль, или это была обида? Читать людей, как открытую книгу, узнавать их эмоции он пока не научился.
Слова Лоту о его семье, заставили рыжего призадуматься, он-то и сам, выходит не знал свои настоящих родителей. На горизонте сознания снова замаячила уже знакомая череда вопросов, ответы на которые только предстояло найти.
Перед глазами показались темные улицы. Эта часть города разительно отличалась от того, что видел Вэндал. Тут не было просторных домов с колонами, выкрашенных в светлые тона, аккуратно вымощенных улочек, заботливо подстриженных живых изгородей...Это была подноготная столицы, ее изнанка. Грязная, дурно пахнущая изнанка, с покосившимися хибарами, и то ли недостроенными, то ли уже развалившимися домами, в которых все же жили (или точнее сказать выживали?) люди.
Парень замер в нерешительности, идти в такое место посреди ночи...Вряд ли это было хорошей идеей, но конь  настойчиво тянул его за оборвашкой, да и сам Лоту доверительно звал идти следом.
Здание, к которому они пришли мало чем напоминало жилое помещение, разве что шум голосов, да свет, видневшийся издалека, выдавали то, что здесь кто-то все-таки обитает. Но, стоит отдать должное архитекторам, несмотря на то, что законные жильцы покинули это место много лет назад, оно уже успело обветшать и несколько потерять свой первоначальный лоск, выглядело оно все равно величественно и впечатляюще.
Не все обитатели этого места были так же рады Вэндалу, как Лоту. Похоже только ему было дело до какого-то рыжего парня, оставшегося на улице темной ночью.
"Он свой" - эти слова эхом раздались в голове юноши, да какой же он им свой? Но все же, ему хотелось поблагодарить мальца за защиту.
- Так вот это ты как! - на лице парня читалось явно удивление, в какой-то момент он и вправду подумал о магии, но все оказалось куда более банальным. Признаться, от этого Вэндал вздохнул с облегчением, не хватало ему еще с колдовской сектой какой-то связаться!
Они вместе шли по руинам некогда красивого замка, и рыжий думал, о том, что все это очень странно: неизвестный "Мастер", кучка детей, живущих в развалинах, парнишка который появляется рядом два раза за день - все это все равно отдавало чем-то нехорошим, пусть если не магией, то точно какими-то тёмными делами точно! Но отступать было уже поздно. Они остановились перед большой дверью, за который весело потрескивал огонь в камине.
Предварительная инструкция, и вот они уже вошли в комнату того, кого здешние звали "мастером".
Вэндал замер, уставившись в пол, он боялся поднять глаза, все-таки Лоту предупредил, что пялиться нельзя, вот он и старался изо всех сил.
Что его ждет? И почему когда они шли сюда, что этот человек должен ему обрадоваться? Нехорошее предчувствие закралось в его душу, может оно было напрасным, а может и нет. Как знать?

[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

36

Дверь тихо скрипнула, когда Лоту ее открыл, и точно такой же издала звук после того, когда оказалась закрыта. Комната, в которую вошли принц и бродяжка, была сравнительно не большая. Однако у нее имелась крыша, и были целы все стены. Даже стекла в окнах. На каменной голой кладке висели ковры разных цветов, как и на полу. Видимо, хозяин постоянно мерз и желал утеплить помещение как можно лучше. В том числе жар достигался с помощью палящего камина, огонь в котором буквально ревел. Он являлся единственным источником света, хорошая освещая почти всю комнату, кроме дальних углов. Перед камином стояло старое потрепанное кресло, но хозяина в нем не наблюдалось. Среди ковров на стенах висели картины разных мастеров. Не понятно, то ли украденные подлинники, то ли искусные подделки. У стен возвышались высокие шкафы, заполненные книгами с разноцветными переплетами. Книг казалось так много, что могли разбежаться глаза. Среди них лежали свитки и прочие рукописи. Какие-то выглядели очень старинными, что возьми их в руку, они тут же рассыпятся в труху. У окна стоял глобус на ножках, где, как считало все человечество, вроде бы нарисованы все три населенных материка. У окна находился тяжелый дубовый стол, заваленный книгами, гусиными перьями и прочими бумагами. В комнате также находились различные шкафы, однако запертые на ключ, и что в них лежало, оставалось загадкой. За ширмой можно было разглядеть большую кровать, а также треножник с медным ведерком для умывания. В комнате было еще полно разного хлама непонятного предназначения.
Самого Мастера не удалось бы разглядеть с первого раза, он притаился в самом темном углу, не шевелясь и взирая своими золотыми глазами на вошедших. Лоту остановился у двери, остановив Вэндала, и заговорил первым:   
- Мастер, посмотрите, кого я привел.
- Я вижу, Лоту, - мягко произнес мужчина, наконец, пошевелившись. - Этот юноша очень красив. Как его зовут?
- Вэндал, - выпалил мальчик. - Он тот, о ком я говорил.
- Хорошо, ты можешь идти. Твоя награда ждет тебя, - отпустил Мастер ребенка.
Лоту даже не взглянул на принца, уходя и закрывая за собой дверь. Когда они остались вдвоем, мужчина поднялся из дальнего кресла и вышел на свет. Он был одет в черный плащ с глубоким капюшоном, руки прятал в кожаных перчатках, а на ногах его красовались высокие сапоги по колено. Но самым примечательным были его лицо и волосы. Серебристые волосы легкой волной лежали за спиной и достигали поясницы. Мужчина зачесал их назад, чтобы они не падали на его лицо и закрепил черепаховой заколкой. У него были резко очерченные скулы, тонкий нос с легкой горбинкой, похожий на клюв, тонкие губы, кончики которых складывались в ухмылку, и ярко-желтые глаза с маленькими бусинками черного зрачка. Вокруг глаз у него залегли тени, что делало его лицо устрашающим.
- Посмотри мне в глаза, не бойся, - усмехнулся Мастер. - Это Лоту тебя запугал? Он это любит - нагонять страх.
Не смотря на его доброту, в голосе мужчины все равно сквозил непонятный холод, словно он не был до конца искренен. Человек взглянул прямо Вэндалу в глаза, удерживая его взгляд несколько секунд, а затем отвел их, будто отпустив.
- Значит тебе нужен ночлег, - это был даже не вопрос. Мастер будто заранее знал, почему принц оказался здесь. - Что ж, я предоставлю его тебе. Мы никогда не отказываем нуждающимся. - После этих слов мужчина вновь глянул на принца: - Тебе нечего бояться. Мы - честный народ. Мои дети не маленькие, глупые воришки, не попрошайки с городских улиц. Они всегда накормлены и никогда ни в чем не нуждаются. Каждый из них, достигнув совершеннолетия, выбирает свой путь: кто-то остается, потому что находит здесь друзей и даже семью, а кто идет дальше, обнаруживая больший потенциал. Некоторые из моих детей нашли свой путь при дворе Дожа Тоскары. Так что не бойся, тебя не обкрадут, не обманут. - Человек подошел ближе к Вэндалу, буквально встав прямо перед ним и дотронувшись до его ярко-рыжих волос. - Такой цвет большая редкость в нашей стране и вообще в мире. Знай, что тот, кто родился с таким цветом волос, отмечен Богами. - Почувствовав недовольство молодого человека, Мастер отошел на шаг и перестал улыбаться. - Лоту увидел тебя сегодня утром, когда вы въехали в город. Именно твои волосы привлекли его внимание, и, к своей совести скажу, что попросил его следить за тобой. - Человек будто бы замерз и подошел ближе к огню, закутываясь в свой плащ. - Я хочу тебе кое-что показать. Думаю, это стоит того, чтобы проследовать за мной. - Отстранено произнес он, взяв со стены потушенный факел и зажигая его от камина. После этого Мастер зашел за спину Вэндалу и запер комнату. - Не бойся, я не интересуюсь мужчинами, как и женщинами. - Почувствовав напряжение мальчишки, мрачно заметил мужчина.
В комнате ко всему прочему стояла огромная статуя страшной гаргульи. Мастер нажал на ее лапу и статуя тут же отъехала в сторону, обнажив зияющий проход. Незнакомец, до сих пор так и не назвавший своего имени, принялся спускаться по ступеням по тайной лестнице. На секунду он замер и обернулся на нерешительного принца:
- Пошли, я думаю, это для тебя будет важно. Ступай осторожно и не подскользнись. 
Лестница оказалась потайной и скрывалась внутри толстых стен старого замка. Пока принц и Мастер спускались, могло пройти десять минут или двадцать, а может и даже час. Однако вскоре можно было расслышать шум грунтовых вод.
- Я чувствую печаль и горечь внутри тебя, - неожиданно произнес Мастер, пока они спускались. - Я понимаю ее. Этот замок, куда тебя привел Лоту, он некогда принадлежал моим сородичам. Как и этот город, и вся Тоскара...
Говорил ли он искренне, оставалось только догадываться. Однако в словах его звучала та же печаль вперемешку со злобой.
- Эти дети, они все либо лишились близких, либо те сами бросили их, - Мастер остановился, повернувшись к юноше. - Каждый из них нашел здесь свой новый дом и отомстил тем, кто их предал. - Его глаза сверкали алым в свете факела. 
Лестница вела очень глубоко под землю, пока, наконец, не привела в большой каменный зал. Света тут почти не было, и дорогу обоим освещал только факел мужчины. Наконец, до них стали доноситься глухие бессвязные крики и непонятное человеческое мычание. Во мраке подземелья виднелись черты высокоих гладких черных колонн и нескольких каменных постаментов.

Ramin Djawadi - The Queen's Justice

[nick]Мастер[/nick][icon]http://se.uploads.ru/q3CTe.png[/icon][sign][/sign][status]Знание - это Власть![/status]

+1

37

В лицо дунуло теплым воздухом, по сравнению со всем остальным зданием в комнате Мастера было жарко. Вэндал из-под ресниц, не поднимая головы, осмотрелся: стены, украшенные коврами, множество книг, стоящих на полках, глобус, на несколько секунд захвативший внимание юноши - все это никак не вязалось с полуразрушенным замком, да детишками, одетыми в лохмотья...Кабинет, а именно на это была похоже помещение, в котором оказались рыжий и его проводник, был словно частью какого-то другого дома, если не другого мира, а его хозяин - тем более. Его внешность отталкивала, но в тоже время притягивала, на него хотелось смотреть, его хотелось изучать, он был словно диковинная зверушка на ярмарке...Совсем как и сам Вэндал со своими ярко-огненными волосами.
Когда из тени вышел тот, кого зовут "мастером", Лоту поспешил удалиться, оставив юношу совсем одного. Принц-в-неведении робко оглянулся, глядя вслед уходящему ребенку, про себя думая, что зря он вообще с ним пошел. Диалог, свидетелем которого он стал, совсем не внушал доверия, но юноша лишь смиренно молчал, потупив взгляд, он не смел посмотреть на серебрянноволосого человека, помня предостережения маленького оборвашки.
- Я и не боюсь, - Вэндал оторвал свой взгляд от пола, посмотрев прямо в ярко-желтые глаза. Возможно мальчик врал, скорее всего так и было, но ему очень уж хотелось верить, что какой-то там сектант (мысль о именно таком роде деятельности этого человека, уже успела закрасться в голову парня) не сможет запугать его и тем более навредить. Гордость и чувство собственного достоинства не позволяли рыжему признаться даже себе в том, что он боится. Да и толку? Он теперь сам за себя. Помогать ему никто не станет, и никто не выслушает жалобных рассказов о том, как ему было страшно, никто не пожалеет и не приголубит, а это значило, что закончилось то время, когда он мог позволить себе быть слабым.
- Да, именно за этим я сюда и пришел - сказал Вэндал и понял, что ответ его не сильно-то и требуется. Монолог мастера только усилил уверенность юноши в том, что он попал в какую-то очень странную организацию. Каждое слово мужчины отдавалось в его голове звонким эхом: "мои дети", "не воришки и не попрошайки", "они всегда накормлены и никогда ни в чем не нуждаются" - подозрительная благотворительность, как для человека, который живет в руинах, но при этом имеет собственную библиотеку, состоящую не из одного десятка книг, а стены его комнаты украшены искуснейшими картинами.
- Интересно, какие это "Боги" так отмечают людей? И зачем? - голос парня сквозил недовольством, еще секунда и он был готов оттолкнуть руку незнакомца, но тот поспешил сделать это сам. Волна облегчения окатила Вэндала, ему очень не понравилось такое излишнее внимание к своим волосам, хотя, после дня проведенного в городе ему и показалось, что он привык к любопытным взглядам.
- Зачем вы попросили его это сделать? - требовательно спросил принц-в-неведении, когда догадка о том, что Лоту появился в его жизни не просто так - подтвердилась. Все-таки все совпадения - это умело подстроенная череда событий, которая просто не может быть случайной. - Я пойду с вами только если вы ответите мне на этот вопрос!- голос его стал громче и увереннее, а сам парень как будто стал старше. Впрочем, выбора у него все-равно не было: путь назад отрезала закрытая дверь. Да и приглашение звучало отнюдь не вопросительным тоном, поэтому Вэндалу не оставалось ничего другого, как последовать за Мастером.
Парень аккуратно ступал по ступеням и думал о том, зачем в комнате потайной ход, в их с отцом доме таких премудростей не было, да и вряд ли у кого-то из жителей деревни были. Все это еще больше убеждало рыжего в том, что мастер - не простой человек.
Когда голос незнакомца разнесся над темным лестничным пролетом, Вэндал лишь мысленно фыркнул, каждый кто говорил ему, как прекрасно понимает его, чувствует его душу, видит насквозь и все такое прочее, очень резко стали  вызывать лишь антипатию.
Лестница уходила все ниже и ниже под землю. По спине у парня пробежал холодок: сырость и затхлый воздух, темнота и алые отблески факела в глазах мастера - все это было жутким, даже для того кто запретил себе испытывать страх! А его слова? При чем тут месть? Какое отношение имеет к рыжему? Этот вопрос так и застыл где-то в горле у юноши, когда они наконец-то оказались в просторном каменном зале. Сначала Вэндалу показалось, что до него долетает шум подземных вод, но всего через минуту стали различимы человеческие голоса. Волосы на его голове зашевелились от ужаса, хотелось как можно скорее броситься бежать прочь, назад, наверх, туда где тепло, дует свежий воздух, и нет этих ужасных звуков.
- Что это за место? - поборов непреодолимое желание уйти, и придав голосу как можно более безразличный и спокойный тон, спросил принц.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

38

Почему Мастер не ответил на единственный вопрос Вэндала? Может быть это была чистая интуиция. Может быть и нет. Мастер вообще являлся довольно любопытной фигурой и всех своих карт раскрывать он еще точно не собирался. Потому вопрос он благополучно проигнорировал.
Хоть в подземелье и был скудный свет, однако разглядеть помещение все же являлось возможным. Некогда, высокий потолок был отделан плиткой, но теперь она уже давно вся потрескалась и почти везде обвалилась. Грязь, паутина и подземные воды сделали свое дело. Резные колонны то тут, то там либо лежали разрушенные, либо все еще поддерживали потолок. В стенах виднелись зияющие темнотой дыры камер. Должно быть это место использовалось, как темница. Между камер находились гнезда для факелов, но их там, конечно же, уже давно не было.
- Когда-то давно это место использовалось, как подземная тюрьма, - с охотой объяснил Мастер, а затем добавил: - И склеп.
И правда, чуть погодя они вошли в зал, где стояли каменные постаменты. По бокам на стенах от них находились несколько рядов каменных гробов. Из некоторых выглядывали голые скелеты, покрытые многовековой паутиной. Кому принадлежали скелеты, оставалось только догадываться.
Когда мужчина и юноша вошли в эту залу, Вэндал мог разглядеть человека, лежавшего на голом каменном постаменте. Поблизости на цепи был прикован еще один незнакомец. Именно он и издавал нечленораздельное мычание. Мастер принялся зажигать канделябры по одному на каждой стене, и вскоре стало очевидно, что мужчина, что был в цепях, это тот самый тип, который вместе с бандой напал на них с Арном. Именно его юноша ударил по голове, после чего враг упал без сознания. Подбородок и грудь мужчины были залиты кровью. Он с ужасом взирал на Вэндала, мгновенно замолчав.
- Узнаешь? - с особым довольством спросил Мастер.
Затем он зажег факел над головой лежащего человека, озарив его мертвое лицо. На постаменте лежало тело Арна Радогона, приемного отца Вэндала, который называл себя Родрик Шелтон. Казалось, что он всего лишь прикрыл глаза, что он всего лишь утомился и заснул.  Кто-то стер с его лица кровь, но та все же чернела на его одежде, не давая забыть, что Родрик мертв. Мастер взглянул в лицо мальчика, а затем отошел от мертвеца и достал кинжал. Незнакомец, завидев блеснувшее лезвие, задергался, снова замычал, будто он был нем. Или словно у него был отрезан язык...
- Теперь ты можешь отомстить за отца, - тихо прошептал Мастер, протягивая Вэндалу в руки оружие и смотря ему прямо в глаза. 

Моральный выбор Вэндала
Ramin Djawadi - Light of the Seven

[nick]Мастер[/nick][icon]http://se.uploads.ru/q3CTe.png[/icon][sign][/sign][status]Знание - это Власть![/status]

+1

39

Всепоглощающее чувство страха никак не покидало юношу, от него внутри становилось холодно и мерзко, все внутренности, казалось, сжались в тугой комок, или завязались в узел. Парень усилием воли подавлял подступающую к горлу тошноту, старался унять дрожь в ногах и желание поскорее сбежать. Ужас своими цепкими когтями плотно обхватил его шею и не желал отпускать.
Просторный каменный зал казался давно заброшенным, если бы не слабо-различимые стоны людей...Да и тайный ход в комнате мастера говорил о том, что это помещение все еще используется, и возможно по его прямому назначению.
- А зачем вам это подземелье сейчас? - сглотнув, спросил Вэндал, он знал ответ, но верить в это совершенно не хотелось.
Мастер стал зажигать канделябры с факелами, проходя от одной стены к другой. Комната озарилась тусклым светом. Лицо рыжего скривилось в гримасе отвращения. Он узнал того типа, который сейчас был скован цепями, он был единственным кто выжил из шайки напавших на них с отцом бандитов.
- Почему он здесь? Как вы вообще узнали?...- не успел парень задать все интересующие его вопросы, как зажегся последний факел и осветил лицо лежащего на постаменте человека. Его отец, самый родной и близкий человек в его жизни. Вэндал метнул яростный взгляд в сторону мастера.
- Так это вы забрали его тело?! - воскликнул он, борясь с желанием броситься на незнакомца с кулаками. -Он не должен лежать здесь вот так вот! - вскричал юноша, совершенно забывая о наличии в этой комнате одного из убийц генерала, тот стал для нечего чем-то совершенно не важным и второстепенным.
- Да что мне ваша месть! - чуть громче, чем следовало, произнес рыжий, все такие принимая из рук незнакомца кинжал. - Это не поможет мне вернуть отца, - смотреть в желтые глаза мастера было невыносимо сложно, но парень не сдавался, он не мог вот так просто показать свою слабость.
- Этот мужчина всего-лишь пешка, - уверенно заявил Вэндал, переводя взгляд на пленного. - Ему всего равно кого убивать. - юноша несколько секунд смотрел на несчастного, прикованного цепями, перепачканного кровью разбойника. - Может в детстве он был похож на Лоту, может скитался по городу, брошенный всеми, а может обворовывал карманы богатых зевак. Мы с вами не можем этого знать. Он я знаю одно, в тоже время как убили моего отца, кто-то еще пробрался в нашу комнату на постоялом дворе, а это значит, что целью было не только убийство. - парень метнул грозный взгляд на мастера. - Может это вы были заказчиком? Вы же сами сказали, что следили за мной! Но так и не ответили зачем! - одно резкое движение, и оружие незнакомца обращено против него самого - Вэндал не теряя времени приставил кинжал  к грудной клетке мастера, туда, где под ребрами билось и трепетало сердце. - Вы знаете как умер мой отец? Он защищал меня! А вы украли его тело, принесли в это сырое, темное подземелье! Вы хотите что бы я отомстил? О, я тоже этого хочу! Только смерть этого лихого бандита ничуть не может! А Ваша смерть? Как думаете, мне станет легче, если я убью вас? - голос парня изменился, он перестал дрожать, стал более уверенным. Как будто мертвое тело генерала, лежащее рядом добавляло ему сил, кричало о том, что бояться нечего. - Так что? Вы ответите на мои вопросы? Вы скажете что происходит? - он не был убийцей, и никогда не хотел им становится, но при этом держал оружие настолько близко к телу мастера, что острие его впивалось в одежду и кожу, показывая всю серьезность намерений юнца.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

Отредактировано Ri Unicorn (2018-01-02 13:38:13)

+1

40

Мастер со спокойствием взирал на то, как мальчишка выговаривается. На его лице не отразилось ни единой эмоции, будто ему и вовсе было невозможно скучно выслушивать истерики незнакомого парня, которому он еще и разрешил остаться на ночлег.
— Почему он здесь? Как вы вообще узнали? — вскричал юноша, пребывая явно на взводе от всего увиденного. Его глаза метали молнии, будто он не понимал, кто стал настоящим виновником смерти его отца. — Так это вы забрали его тело?!
Слова потоком лились из него. Принцу явно нужно было выговориться, и Мастер покорно выжидал, когда он откроет душу, выскажет все, что накипело. Мужчина понимал злость и ненависть юнца. Ведь Мастер был совершенно незнаком ему, но это пока что. А сейчас он просто молчал, смотря в лицо рыжеволосого, изредка наклоняя голову. Его глаза флегматично всматривались в Вэндала, изучали и подмечали.   
— Может это вы были заказчиком? Вы же сами сказали, что следили за мной! Но так и не ответили зачем! - резким движением острие кинжала оказалось направлено на Мастера.
Он с любопытством опустил голову, чтобы посмотреть, как юноша твердой рукой держит оружие, направляя его в мужчину. Мальчишка продолжал напирать, обвиняя его во всех грехах, в которых, кстати, Мастер виноват не был. Ему порядком надоело слушать весь этот бред и словесный водопад. Устало вздохнув, он простым и быстрым движением, почти неуловимым глазу простого смертного, вырвал из рук кинжал принца. Узник тут же замычал, выпучив глаза, но его жизнь в мгновение ока оборвалась, когда острое лезвие полоснуло его по шее. Кровь брызнула из горла, и человек мешком осел, подвешенный на цепях.
- Ты выговорился? - холодно поинтересовался Мастер, вытирая кинжал о рукав своего плаща. - Что ж, думаю, я отвечу на некоторые твои вопросы. - Он спрятал оружие обратно в ножны и посмотрел на принца. - Начну с того, что я впервые в жизни тебя вижу. С какой стати мне убивать того, кого я даже не знаю? Во-вторых, за кого ты меня принимаешь? Для чего мне пытаться убить тебя, а потом давать в своем доме ночлег? Ты вообще дружишь с логикой, парень? - Мастер иронично скривил губы. - За что ты мне хочешь отомстить? Что я не оставил труп твоего отца на разорение бродячим псам, нищим, которые готовы последний ботинок снять с мертвеца? Ты думал, местная стража заинтересовалась бы тем, что на каких-то деревенщин напали бандиты? Может быть твой отец задолжал им крупную сумму денег, и те пытались выбить из него долг? - Мастер резко обернулся на принца. - Послушай меня, глупец, там, над нами, более сорока детей разного возраста. Ты думаешь, кому-то до них есть дело кроме меня? Ты думаешь, кто-либо жаждет сделать жизнь каждого из этих детей безбедной? Они  кинут грош и отправятся дальше по своим делам. О да, отец тебя оберегал. Оберегал от всей грязи мира, но он не учел, что если он однажды умрет, то оставит беспомощного птенца одного, которого поглотит и сожрет с потрохами этот чертов мир! - Мастер взял факел со стены и обернулся к парню, заговорив более спокойным и безразличным голосом: - Лоту всего лишь ребенок, ему понравился цвет твоих волос, потому что он никогда в жизни не видел рыжих. Он хотел узнать тебя, возможно подружиться, потому и решил за тобой понаблюдать. Мои дети не рабы, они все делают по своей воле. - Мастер повернулся к выходу, встав спиной к мальчику. - Можешь забрать тело отца и похоронить, я пришлю к тебе людей, чтобы они помогли. На западе города есть кладбище. Здесь слева есть другой путь наверх, не через мои покои. - После этого он пошел вперед, более не желая говорить с принцем, не желая слушать, чтобы его в чем-то обвинял неблагодарный мальчишка.
[nick]Мастер[/nick][icon]http://se.uploads.ru/q3CTe.png[/icon][sign][/sign][status]Знание - это Власть![/status]

+1

41

Мальчик говорил и говорил. Слова потоком лились из него, казалось, что он уже не в силах остановиться, что все произнесенные слова сами собой выходили из него. Это было странно. Это было неестественно. Он даже не обратил внимания, что мастер никак не отреагировал на оружие, приставленное к его груди. Разве человек может даже не шелохнуться, когда к его телу подносят кинжал? Впрочем, рыжий слишком был занят тем, что обвинял незнакомца во всех смертных грехах...
И вот парень замолчал. Все, что он только что наговорил эхом отдавалось у него в голове - слова, которые он никогда бы не рискнул произнесли при живом отце, слова неуважительные и злые. И это все сказал он? Вэндал тихонечко прикусил язык. Слишком много событий для одного дня. Слишком много эмоций. Нехороших эмоций, так расшатавших его нервы.
Всего секунда, одно движение, которого юноша даже не уловил, и пленник подземелья захлебывается собственной кровью. Он мертв. Он больше не дышит, не мучит, не боится. Его сердце больше не бьется. Совсем как сердце генерала. Рыжий замирает. Он не привык так близко видеть смерть, но сегодня это уже не первое мертвое тело обмякшее на его глазах. Страшно? Нет. Скорее неприятно и мерзко.
Заговорил Мастер.
Как только первые его слова разорвали звонкую тишину подвала, Вэндалу стало стыдно. К его лицу прилила кровь. Щеки покраснели. Он потупил взгляд, и внимательно слушал, что говорит ему незнакомец. С каждой фразой мужчины, словно выплюнутой и брошенной в его сторону, мальчику становилось все более неловко. Оказалось, что он все придумал, и не более того. Его детская инфантильность и бурная фантазия сыграли с ним злую шутку.
"Нельзя быть таким подозрительным", подумал парень, все еще смотря в пол. Он избегал взгляда Мастера, и боялся поднять на него глаза. Было невыносимо стыдно, казалось, что за всю свою жизнь он не испытывал большей неловкости.
- Простите. - тихо произнес он, когда тирада мужчины была окончена. - Спасибо Вам. - через несколько секунд добавил он еще тише. Голос его был поникшим и виноватым. Сейчас Вэндал выглядел как нашкодивший щенок, которого отругали.
Парень остался один. Он подошел к телу отца.
- Папа, и ты прости меня. - шепотом сказал он, проводя рукой по волосам мертвого генерала. - Из меня вырос совсем не тот человек, которым ты меня воспитывал...- мальчик опустился на колени подле постамента и горько заплакал. Остаться одному в таком огромном и жестоком мире было страшно. Очень-очень страшно. Мастер был прав, генерал совсем его к этому не подготовил. Вэндал был не лучше тепличного растения, не созданного для жизни в открытом грунте. - Ты же обещал не оставлять меня! - с затаенной обитой выкрикнул он, утирая слезы, стекающие по его щекам. - Ты не сдержал обещания! - рыжий, взялся за холодную ладонь отца, - Но я постараюсь с этим справится. Я смогу. - прошептал он, поднимаясь с колен.
Мастер не обманул, всего через несколько минут в подземелье спустилось несколько крепких ребят, готовых помочь Вэндалу похоронить тело его отца. Вместе они отправились на запад, туда, где было городское кладбище. Парень не раз ловил себя на мысли, что похороны генерала должны быть совершенно не такими, но выхода не было. Он пообещал себе, что потом заберет тело Арна на родину где бы она не была.
- И пусть ты сказал, что ты не мой настоящий отец, я все равно люблю тебя. - прошептал юноша, когда тело было похоронено, а его помощники уже побрели обратно в сторону руин.
Вэндал не знал что ему дальше делать. Ехать в Вертуру? И что там? Он даже не знает имени того друга, с которым им нужно было встретиться! Да и есть ли в этом смысл? Кому он нужен, без своего отца? Кто он без него? А письмо? Оно украдено. Последний шанс на получение хоть какой-то информации растаял. И что остается делать ему? Скитаться по незнакомому городу, или лучше вернуться назад в деревню? Интересно, как там отреагируют на его появление, еще и без генерала. Парень устало опустился на землю рядом со свежей могилой.
- И что мне делать, отец? - спросил он, зная, что ответа не последует, теперь все предстояло решать самому. Только вот почему никто не предупреждал, что это будет так сложно? Вэндал опустил голову на колени, подтянутые к груди. Идти вслед за ребятами на руины? А как же все те слова, что он сказал мастеру? Разве после этого он имеет хоть какое-то право показываться ему на глаза? А может найти постоялый двор и остаться ночевать там? А дальше-то что? У него почти нет денег, да и конь его с пожитками остался где-то в старых развалинах...Рыжий скорбно вздохнул и, подняв голову с колен снова обратился к отцу:
- Так что же делать-то?

[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

Отредактировано Ri Unicorn (2018-01-04 16:27:49)

+1

42

Лоту прекрасно знал о тайном проходе к подземелью, и получив свою награду в виде нескольких монет и вкусной миски похлебки, он стремглав бросился именно туда. Следя за Вэндалом и его отцом весь день, он почти ни крошки не взял в рот. Шестое чувство его не подвело, когда в узком переулке затесалась драка. Естественно, живя почти на улицах города, он многое повидал. Однако, как дрался старый воин, это он видел впервые. Мужчина дрался словно свирепый лев, защищающий своего львенка. Впрочем, победа была горькой на вкус. Лоту совсем не ожидал такого поворота. Увидев как ранили мужчину, он даже тихо пискнул, зажав свой рот, чтобы не выдать себя. Не дожидаясь дальнейших действий, мальчик бросился к полуразрушенному замку, чтобы привести хоть какую-то подмогу. Благо, Лоту знал тайные хода и как сократить путь. Но помощь не понадобилась. Когда он и несколько крепких ребят вернулись на место боя, там оставались лишь мертвецы и одно бессознательное тело. Они спрятали тела убитых, сняв с них все самое ценное. Отца Вэндала и одного живого мужчину они прихватили с собой. Дальше уже Лоту стал дожидаться Вэндала, чтобы проследовать за ним. В глубине души он ощущал, что виновен в том, что во время не позвал подмогу. Несмотря на внешнюю отрешенность, в душе он горько сожалел о своем бездействии.
Поэтому-то сейчас он и находился в подземелье, скрываясь за грудами камней. Мастер не знал, что ребенок знает еще один тайный путь, что было Лоту на руку. Он закусывал нижнюю губу, когда Вэндал кричал на Мастера. Он был не прав! Мастер хороший! Да, странный, но он помогал им. Во всяком случае, так думал Лоту. Потому его обуревало негодование, когда он слушал очерняющую речь юноши. Мастер подобрал маленького Лоту в возрасте пяти лет, дал относительную нормальную одежду, пищу и хоть какой-то кров. Он многому научил его, стал чем-то вроде наставника. Лоту был благодарен этому человеку за многое. Он понимал в свои тринадцать лет, что это не та жизнь, которую хотели бы многие, но это лучше, чем умереть с голоду еще много лет назад.
Лоту испуганно вздрогнул, когда Мастер твердой рукой перерезал шею узника. Впервые в жизни он увидел, как этот человек с такой легкостью убивал. Это шокировало его. Лоту стал думал, быть может Мастер обязан был прибегнуть к этому? Он мысленно принялся оправдывать его, пытаясь сам поверить в эти мысли. В конце концов, в чем-то он был прав. Если бы Вэндал сейчас убил его, что бы стало с ними... Их бы поймали и уничтожили, словно крыс. Совершенно точно мальчик знал одно, те люди, убившие отца Вэндала, они не были посланниками Мастера.
Гулкие шаги еще раздавались эхом, когда Мастер покинул помещение. Лоту так и не решился выйти из своего укрытия. Ему было неловко смотреть, как плачет рыжеволосый юноша. Звуки его рыдания громко разносились по подземелью. Вскоре подоспели ребята, которые помогли вынести тело мужчины на поверхность. Скрываясь в тени, Лоту последовал за ними. Он прекрасно знал, куда они направились. В конце концов, западное кладбище было недалеко от полуразрушенного замка. Оно располагалось за чертой городской стены. Один из парней дал стражнику медный грош и тот без вопросов пропустил повозку. Лоту спрятался за могильными плитами, подглядывая за тем, как хоронят труп. Это заняло довольно много времени, но мальчик собирался дождаться, когда Вэндал останется один. В конце концов, он должен принести извинение за то, что не помог. Чувствовал, что должен. Он смотрел, как кладбище покидают парни, и был совершенно уверен, что его никто не заметил. Когда Вэндал водрузил самодельный деревянный крест на могилку и уселся прямо на сырую землю, Лоту, наконец, решил себя явить.
- Вэндал, - тихо позвал он виноватым голосом. - Вэндал, это я, Лоту.
Мальчик вышел из укрытия и полная луна осветила его силуэт.
- Это я виноват в том, что твой отец погиб... - попытался он извиниться. - Я все время смотрел, думал, что он убьет тех людей... Я никогда не видел, чтобы так сражались... Но я не думал, что так все закончится! - он понимал, что оправдываться глупо, но ему хотелось оправдать в том числе и Мастера. - Мастер ни в чем не виноват... Он, на самом деле, справедливый и добрый! Когда я увидел, как ранили твоего папу, я побежал в замок и сообщил все Мастеру. Это не он заставил напасть на вас тех людей. Я вообще их впервые вижу в нашем городе. Честно-честно. - Лоту вновь закусил губу. - Пошли обратно, а? Я тебе все расскажу... Все объясню... Мастер не плохой человек. Через пару дней он отойдет и забудет обо всем...
Лоту даже не понял, как сам только что проболтался, что подглядывал. Но когда до него дошло, он тут же прикусил язык.
[nick]Лоту[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign][/sign][status]оборвашка[/status]

+1

43

Вопросы юноши, как и ожидалось, остались без ответов. Холодная земля молчала, как и мертвое тело, сокрытое в ней. Да и было бы очень странно, если бы могила заговорила не так ли? Вэндал, по правде, и не ждал ответов, просто так было проще...Он привык к помощи своего воспитателя, и теперь не представлял себе, как жить без его умных слов, без его наставлений, но разве у него был выбор?
Скорбная тишина кладбища успокаивала, и несколько усыпляла. Только сейчас парень понял как он устал. Все события, произошедшие за сутки отступили на задний план, хотелось просто лечь и закрыть глаза. Больше не хотелось думать о смерти, об одиночестве, горькой судьбе и неясном будущем. Все эти вещи, стоило только вспомнить о них, превращались в огромную яму самокопания и самобичевания, не сулящую ничего хорошего.
Вэндал прикрыл глаза, по его коже пробежал легкий холодок: ночь была не слишком-то теплая. Забытье. Больше всего сейчас хотелось забыться, раствориться в неизведанных чертогах мира и навсегда забыть о том кто ты и что ты. Впрочем, ответов даже на эти простые вопросы у него все равно не было.
Оклик Лоту, хоть и тихий, набатом прогремел в ночи. Рыжий вздрогнул от неожиданности. Он не знал, что рядом кто-то есть.
- Я узнал твой голос, - так же тихо ответил юноша, отнимая голову от колен. Он повернулся и посмотрел на своего недавнего знакомого, тот показался ему каким-то эфемерным существом, сотканным из лунного света. Силуэт мальчика и правда светился в ярких лучах ночного светила.
Вэндал слушал слова Лоту и глаза его становились все более круглыми от удивления.
- Ты что, ты не виноват! - заверил он ребенка, - Это они убили его, а не ты! Разве ты мог чем-то помочь? С ними даже я не справился. Если кто и виноват, то это я...- печально произнес рыжий, не торопясь подниматься с земли. Он и правда чувствовал себя повинным в смерти генерала: он не помог, он не спас...Жгучее чувство потери снова зашевелилось в его груди.
Оправдания Лоту звучали все более волнительно. Вэндалу снова стало стыдно за слова, сказанные им в подземелье, захотелось взяться за голову и вырвать не один клок своих прекрасных рыжих волос. "Как можно быть таким глупым?" - пылко подумал он.
- Так ты все знаешь, да? - виновато сказал юноша, избегая смотреть пареньку в глаза. - Как же я теперь покажусь Мастеру? Я не могу. - еле слышно промямлил он, все еще борясь с собственным чувством стыда. - Я очень-очень виноват... - слова его звучали искренне.
Рыжий отвернулся от Лоту и посмотрел на самодельный крест. В какой-то момент ему показалось, что он увидел в темноте, позади него, отца, скорбно качающего головой, как будто бы осуждающего его. Но это была лишь игра лунного света и собственного воображения.
- Ты думаешь, Мастер может меня простить? - безнадежно поинтересовался принц-в-неведении, отгоняя от себя навязчивое виденье, кажется он уже вполне был готов пойти следом за Лоту...
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

Отредактировано Ri Unicorn (2018-01-14 19:28:13)

+1

44

Лоту тоже почувствовал себя виноватым. Вэндал сокрушенно спросил, знает ли мальчик о разговоре с Мастером. Наверное, не стоило подслушивать, но любопытство пересилило.
- Я мог позвать на помощь, - печально произнес мальчик. - А вместо этого просто смотрел и ждал, чем все закончится… С ними не справился твой отец, чего уж говорить о тебе? - резонно заметил Лоту, даже не подумав, что это могло задеть чувства принцы в недевение. - Ты ни в чем не виноват, прекрати! - звонкий голосок раздался в ночной тишине. - Мастер понимающий человек. Ты потерял своего отца, поэтому погорячился. Пошли со мной, все будет в порядке. Твой ужин как и мой давно остыл.
Мальчик вернулся к старым ржавым покосившимся воротам кладбища и стал ждать, когда Вэндал в последний раз попрощается с отцом. Шли они молча. Дорогу освещала полная луна. Мальчик все это время воображал, как было бы здорово, если бы Вэндал был вместе с ним на заданиях. Только понравится ли ему все это? Да и вообще, он вроде бы собирался уехать с завтрашним днем. Может быть Лоту сможет уговорить остаться его? Почему бы и нет. Жизнь здесь была неплохой, как считал сам Лоту. Лучше, чем могла бы быть.
В замке уже почти все спали. Охрана из двух парней, которые помогали Вэндалу похоронить отца, стояли на страже и даже не взглянули в их сторону. Где-то в за замком в загоне ржала лошадь рыжеволосого парня. Проходя по развалившимся старинным залам, парочка прошла на так называемую кухню. Потолка здесь не было, да стулья заменяли валуны и бревна срубленных деревьев. Толстый мальчик 15 лет варил кашу, широко зевая.
- Где наш ужин? - окликнул его Лоту.
Мальчик сонно кивнул в сторону, где для них оставили деревянные миски с похлебкой. Мяса в ней было совсем чуть-чуть, но зато овощей в самый раз.
- Попробуй, это не особо вкусно, но есть можно, - Лоту облизал деревянную ложку и передал ее Вэндалу, затем взял ложку для себя и сделал тоже самое с ней. Затем без тени смущения он принялся поедать свою похлебку, уминая ее по обе щеки. Все это он уминал за обе щеки с мягким черным хлебом.
- Понимаю, - заметил он взгляд Вэндала, - довольно скудно, но по праздникам зато у нас пир живота. Кстати, очень скоро Праздник Святого Луки. Со всей округи приедут купцы, бродячие актеры и прочий люд. Останься хотя бы до праздника. Он закончится балом-маскарадом. Его каждый год устраивают прямо на улицах Тоскары, может быть, мы увидим самого дожа и его свиту. Очень красивое зрелище. - Лоту продолжал болтать, как будто не замечал настроения рыжеволосого. - А завтра мы могли бы сходить на рынок, я бы все-все тебе показал. Я знаю этот город, как свои пять пальцев! - Мальчик протянул ладонь и оттопырил пальцы в стороны.
Наконец, он доел свою похлебку и окунул миску в чан с водой, где, по-видимому, мыли посуду. Хотя она уже давно не выглядела свежей. Лоту встал у костра и широко зевнул, зажмурившись. Его очень сильно клонило в сон. Он посмотрел на парня и устало улыбнулся ему.
- Все будет хорошо, - произнес он, - я в это верю. Мастер часто говорит мне так. Ладно, ты доедай, а я пойду спать. Жан покажет тебе куда идти. - после этих слов мальчик потопал прочь.
Жаном звали паренька-повара. Он угрюмо глянул на рыжего и недовольно хмыкнул, что-то пробурчал под нос. Слова его были еле слышны, но он говорил что-то о том, что среди них еще один лишний рот и что Лоту вечно приводит всех подряд. Минут через пятнадцать он отложил половник и подошел к принцу.
- Нечего тут сидеть, иди уже спать, - буркнул он. - Идешь сейчас направо и до конца, пока не выйдешь на коридор. Любая из келий твоя.
Некоторые из комнат имели двухъярусные кровати, на которых спали мальчишки разного возраста. У каждого был жесткий матрас из соломы, подушка, набитая тем же и легкое покрывало. Согреться в стужу таким вряд ли можно было... Завидев бредущего Вэндала, Лоту помахал рукой. В его келье казалось на порядок уютнее и даже покрывала были тут теплее. Мальчик спал на верхней койке, а нижняя оказалась свободна.
- Я специально долгое время не давал никому сюда ложиться, - мечтательно прошептал мальчик. - Как будто тебя ждал... Спокойной ночи, Вэндал... - с этими словами он быстро уснул, даже не заметив ничего.

Лоту вставал ранним утром, когда только начинало рассветать. Он даже не подумал, привык к такому рыжий или нет, но все равно громогласно воскликнул:
- Вэндал! Вставай!!! - С этими словами он спрыгнул к верхней кровати прямо босыми ногами на каменный пол. - Ну давай же! Помнишь, ты согласился пойти со мной на базар! Мне надо быть там еще до того, как начнется рассвет! - мальчик принялся тормошить новоиспеченного друга.
После этого он быстро умылся в небольшой лохани с водой и принялся распихивать в сумку различные вещи с полки. При свете свечи можно было разглядеть, что в келье у Лоту кроме кровати стоял шкаф с книгами, какими-то бутылочками и прочими любопытными вещицами. У окна находился небольшой деревянный стол и грубо сделанный стул. За окном небо сменило ночную чернь на едва заметную синеву. Казалось, будто они проспали всего несколько часов.
- Вэндал, ну давай, - протянул мальчишка.
Спустя час они уже шли на рынок. Лоту бодро вышагивал, с интересом смотря по сторонам. В противопоставление ему остальные горожане, которым пришлось так рано встать, лениво брели на работу.

[nick]Лоту[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign][/sign][status]оборвашка[/status]

+1

45

Разговор о злополучных событиях, произошедших в переулке угнетали и без того расстроенного парня.
- Хватит, Лоту, ты бы все равно вряд ли успел...- оборвал Вэндал мальчика, всем своим видом показывая, что продолжать этот разговор он больше не намерен, но на предложение пойти с ним все же ответил согласием.
У него больше не было родных, не было дома, и оставаться на улице было не самой хорошей идеей. Всё это вынуждало его переночевать в старой крепости.
- Лоту, я не смогу задержаться у вас надолго, - подходя к воротам кладбища, где его ждал новый друг, сказал принц в неведении. - Я..Мне..Понимаешь, отец кое-что сказал мне перед своей смертью, и теперь я должен все выяснить! - он говорил сбивчиво, и не мог подобрать слов, чтобы объяснить ребенку о украденном письме и о признании старого генерала. Да и как вообще можно что-то объяснять, если и сам не знаешь в чем дело? Как много в мире непонятного и тайного...И сколько еще секретов придется раскрыть! Вэндала угнетала эта мысль, он не любил оставаться в неизвестности.
Дорога обратно показалась юноше куда более короткой. Идти в компании Лоту было веселее, хоть он и молчал, думая о чем-то своем. Рыжему тоже не хотелось разговаривать, он размышлял о том, что ему делать дальше: куда идти и как быть? Решимость уплыть из этого города первым же кораблем таяла с каждой минутой. И если вопрос о направлении движения был более-менее ясен, то кого искать в Вертуре, по прибытии туда оставалось неясным. Отец не сказал ему, кто его настоящие родители, он унес эту тайну с собой в могилу, а украденное письмо уже не вернешь...Даже после недолгого обдумывания все эти факты кричали, что плыть туда, куда глаза глядят на первом попавшемся корабле плохая идея.
В столь позднее время крепость казалась по-настоящему заброшенной. Не читая двух парней, несущих караул, и мальчика-повара, на так называемой кухне, в помещениях ребятам больше никто не встретился. Тишина укутывала полуразрушенное здание своим мягким покрывалом.
- Я не особо голоден, - ответил Вэндал, когда они уселись за стол, впрочем, его желудок был совсем другого мнения и поспешил ответить протестом на подобное заявлении, отозвавшись ноющей болью в животе.
Парень с отвращением посмотрел на протянутую ложку - чистотой она не отличалась, но и не сказать, что была слишком уж грязной. Незаметно для Лоту, он вытер ее краем своей рубахи и только после этого принялся есть.
Похлебка оказалась не такой плохой, как можно было подумать. Пока они добирались с отцом до столицы, им, в принципе, тоже не приходилось особо шиковать: да, в их пище было по-больше мяса, но не сказать, что она была более изысканной.
- Праздник? -ответы юноши были рассеянными и безразличными, - Я подумаю, да. - казалось, он совсем не слушает собеседника, а лишь улавливает отдельные его слова. - Дожа? На рынок? Конечно, - все тем же монотонным голосом, отвечал рыжий.
- Да, хорошо иди, я тоже скоро пойду, -попробовав выдавить из себя улыбку, заверил Вэндал товарища. Он и сам уже был не против пойти куда-нибудь прилечь, но что-то останавливало его. Было тоскливо и одиноко, в таком настроении боишься закрывать глаза, из-за подступающей темноты. В ней прячутся пугающие и страшные монстры. Парень не был трусом, но сейчас он особенно резко вспомнил все свои детские кошмары.
- Да, хорошо, иду. - юноша встрепенулся, голос мальчика-повара, отвлек его. Впрочем, в какой-то момент, ему показалось, что несмотря ни на что, он уже почти уснул, прямо здесь, за столом.
Поблагодарив Жана за ужин, рыжий отправился в указанном им направлении.
Обитель всех этих детей ночью устрашала: через дыры в стенах в помещение проникал завывающий ветер, да и темнота была такая, что можно было запросто покалечится, споткнувшись. Хотя, со временем глаза привыкали, и все вокруг уже не казалось таким пугающе-черным.
Вэндал дошел до "спального крыла" и в нерешительности замер: во многих комнатах уже спали свои обитатели. Он не сразу заметил машущего ему Лоту, а когда все-таки обратил на него внимание, испытал облегчение, что ему не придется спать одному, или знакомиться с кем-то еще. Объяснять кому-то как он здесь оказался и почему не хотелось.
- И тебе, спокойной, -ответил принц в неведении, укладываясь на нижнюю койку.
Не смотря на все свои опасения, парень удивительно быстро уснул. Он был вымотан настолько, что как только его голова коснулась подушки, а глаза закрылись, его сознание погрузилось в мир грез.

Сон его не был спокоен, то и дело в голове парня возникали страшные образы, обрывки воспоминаний. Он видел своего отца, погребенного под горой тел, видел его улыбающимся, а в следующую секунду захлебывающегося кровью..Калейдоскоп боли, мяса, скрежета металла наполнял сны молодого человека.
- Что? Где? -испуганно воскликнул Вэндал, когда Лоту стал его тормошить. - Пожар, потоп? Встаю...- пытаясь понять в чем дело, юноша поднялся на кровати, чуть было не стукнувшись головой об верхнюю койку.
- Ааааа, базар...-принц сокрушенно вздохнул, он не совсем точно помнил в какой конкретно момент дал мальчику это обещание.
Пока новый друг собирал сумку, рыжий собирался с силами, чтобы встать с кровати. Сон не принес ему того облегчения, на которое он рассчитывал. Легче не стало..но обещания есть обещания. Пришлось вставать.
Через час они уже были в пути, Лоту весело и бодро шагал вперед, Вэндал же, собрав все свои силы в кулак, старался не отставать. Настроение его никак не сочеталось с веселой прогулкой, но он запретил себе грустить, на это не было времени, да и возможности. Ему многое предстояло, и грусть с отчаяньем никак не вписывались в планы на жизнь.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

46

Первым делом парочка пришла к главным воротам города, через которые подтягивался всевозможный народ, проезжали кареты и телеги. Все они платили одинаковую пошлину, все проходили досмотр. Кто-то из знати спешил в свои городские апартаменты, чтобы подготовиться к открытию осеннего бального сезона, устраиваемого дожем. Кто-то вез на рынок припасы из деревни: квашенную капусту, мясо, молоко и даже вина различных сортов и выдержки.
Лоту неодобрительно посматривал на меч, который болтался на поясе у Вэндала, но благоразумно держал язык за зубами. Хорошо еще, что парень согласился натянуть плащ и убрать волосы в пучок. Пока юноша спал, один из ребят занес им краску для волос рыжего. Ее передал Мастер. Лоту так и не решился попросить нового друга воспользоваться ею. Но он считал, что Мастер прав. Вдруг те люди, которые организовали нападение на парня с отцом, до сих пор ходят по городу? Лоту остановился в темном углу и стал следить за воротами. Вэндал остановился с ним рядом.   
- Сейчас я расскажу тебе суть нашего дела, - по-взрослому произнес ребенок, не отрываясь смотря на ворота. - Мы добываем всю важную информацию: кто входит в город, кто покидает его. Мы слушаем разговоры на базаре, гуляем в толпе людей, в темных подворотнях. Мы никогда ничего не крадем! Мы же не воришки какие-нибудь... - заметил Лоту, бросив быстрый взгляд на рыжего. - Ты не поверишь, сколько всего разного можно услышать, когда просто внимательно слушаешь! Недавно я даже подслушал разговор о том, что в город должен прибыть принц из другой страны, который скрывался много лет! - между делом говорил мальчик, явно гордясь тем, что он делает. - А сколько преступлений я предотвратил! Одно из них касалось самого дожа! Если ты владеешь информацией, то ты владеешь миром, - повторял он слова Мастера с явной гордостью. - Заговоры, интриги, да просто обычные сплетни - все это очень важно. Мастер же, он не абы кто. Не простой нищий... - Лоту понизил голос, взглянув в глаза Вэндалу. - Замок, в котором мы живем, ранее принадлежал его предкам. Насколько мне известно, они были очень знатными и богатыми и норовили вот-вот захватить власть в Тоскаре. Но тогдашний дож прознал об этом и выкосил род почти под корень. Смогла спастись только младшая дочь герцога с сыном. Эти события произошли около двухсот лет назад. - Лоту достал из сумки яблоко и принялся его жевать. - Мастер, конечно, не имеет тех богатств и почестей. Дож никогда не признает его и не вернет всех земель, титулов. Да ему это и не нужно. Ему нравится такая жизнь, которую он ведет. Вместе с нами, его детьми. У него никогда не будет жены. Я не знаю почему, но Мастер говорил, что он не сможет иметь детей, и его род прервется на нем. Но мы - это его дети, которых он иметь не сможет. Мастер говорил, что его мать предала его, но никогда не рассказывал, как. Поэтому он каждому из нас дает возможность расквитаться с теми, кто нас предал или кто сделал нам плохо... - Лоту сделал паузу, не став рассказывать, что этот человек сделал для него. - Он пригрел нас, пусть и на развалинах замка своих родичей, он дает нам кое-какую пищу, постель, где мы можем спать, а не шататься по улицам города и ночевать на холодных камнях. Он торговец информацией, которую предоставляем ему мы. 
Сам Лоту был ценнейшим информатором. Он не стал рассказывать, что Мастер ценит его больше, чем остальных. По правде говоря, тот часто заверял ребенка, что Лоту будет его приемником, и это не могло не тешить самолюбие подростка. Да и вообще Лоту был умнее остальных ребят.
Единственное, ему никогда никто не задавал вопросов, хотел бы Лоту другой жизни? Хотел бы спать на нормальной кровати, в доме с крышей и дымоходом. Сам мальчик никогда об этом не задумывался. Ведь он знал, что этого у него никогда не будет. Его мать шлюха, отец - пьяница. Единственное, что ребенок видел, это боль и горечь с ранних лет. Ведь вырос он в приюте. По крайней мере, именно это он запомнил. Красноречиво напоминали о тех событиях шрамы на спине, оставшиеся от жестокой порки. Но Лоту никому их не показывал. В какой-то момент появился Мастер, и он стал целым миром для четырехлетнего ребенка. Мастер заменил ему отца и мать. Неудивительно, что Лоту боготворил мужчину.   

[nick]Лоту[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign][/sign][status]Если ты владеешь информацией, то ты владеешь миром[/status]

+1

47

Город встретил ребят шумом и гамом. У главных ворот образовалась небольшая очередь, желающих попасть внутрь, за городскую стену.
Вэндал заинтересовано смотрел по сторонам: он все еще не привык к такому большому количеству людей. За несколько месяцев путешествия с отцом, он первый раз оказался в столице, которая была несравненно больше, тех поселений, которые он видел до этого. Вспоминать отца не хотелось, как и все, что произошло с ним накануне, поэтому парень старался отвлечься всеми доступными ему способами. Он увлеченно слушал Лоту, неспокойно крутил головой во все стороны, стараясь уловить каждую деталь окружающего его мира. Все вокруг казалось ему таким ярким, наполненным жизнью, кроме него самого. Дурашливый Лоту, смеющиеся прохожие, веселящиеся дети - все это было бесконечно прекрасным, а он...Он казался себе высохшим и лишенным радости. Горестные чувства разрывали и душили его изнутри, но юноша не давал им волю, прошлое должно оставаться в прошлом, да и кого теперь будут волновать его душевные терзания? У него больше нет права быть слабым - эта мысль возникала в его голове не в первый раз. Она преследовала его, напоминая, что он остался один, и что только от него зависит его дальнейшая судьба.
Не смотря на то, что Вэндал то и дело вертелся, оглядываясь, он старался как можно внимательнее слушать своего нового друга. Голос мальчика был так серьезен, что пропустить хоть одно его слово было бы кощунством. Было видно, что ребенок любит свою работу и очень ею гордится.
- Я правильно понял, вы не воруете, но подслушиваете? - пытаясь вникнуть в смысл всего сказанного, спросил Вэндал. Лоб его был слегка наморщен, а на лице застыло несколько удивленное выражение. Его учили, что подслушивать чужие разговоры - это плохо, что за такое наказывают, причем очень жестко. - Информация - это очень важно, но если она попадет не в те уши..Это может плачевно закончиться, ты же понимаешь Лоту? Тебе поручено очень ответственное дело! А что, если ты что-то не так запомнишь, или услышишь? - в голове появилось слишком много вопросов, ответы на которые принцу в неведении так хотелось бы получить, хотя, для него самого такой труд вряд ли бы стал приемлем. Своими словами он нисколько не хотел обидеть ребенка, поэтому поспешил извиниться, заверяя, что не сомневается в его способностях, просто интересуется.
- А Мастер...Кому он придает эту информацию? - все мыслительные процессы яркой мимикой проступали на лице юноши, - Что если он сообщит ее не тому человеку...-Вэндал замер, - Что если из-за именно таких сплетен напали на нас с отцом! Нет, я не говорю, что это было именно так, но знаешь, в той шайке было что-то странное, они назвали отца другим именем, и пытались не дать мне убежать, как будто я главная цель...Мне от этого не по себе, -рыжий поежился, поглубже пряча лицо в капюшон. - Мастер - несомненно хороший человек, мне так стыдно от того, что я ему наговорил в подземелье! Он всего-лишь хотел мне помочь, а я поступил так отвратительно...- голова Вэндала склонилась в виноватом жесте. - Но смерть отца не дает мне покоя, кажется,
я скоро начну подозревать всех и каждого. Лоту, прости, что тебе приходится это выслушивать. -
странные мысли сами возникали в голове молодого человека, и так же самостоятельно пропадали из нее, как только парень убеждался в их абсурдности, только вот иногда они успевали превратиться в слова раньше, чем он осознавал их смысл.
- Смотри, Лоту, вас много, а город один. Как он разделен между вами? У каждого свой определенный участок? Или вы работаете вместе? - рыжий постарался перевести тему, показывая, что об отце он больше говорить не намерен, и все же, как бы он не старался о нем забыть, ничего не получалось. Образ покойного генерала раз за разом проскакивал в его голове, и мысли постоянно к нему возвращались.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

48

Лоту было хотел возразить, что в подслушивание нет ничего плохого. В конце концов, люди говорят на улице, если бы они хотели скрыть нечто важное, то шептались бы у себя дома за закрытыми дверьми. А так какая разница! Это все равно, что услышать случайно сказанные кем-то слова. В любом случае, Лоту не видел ничего плохого в этом и не понимал возмущения Вэндала. Он лишь мог корчить недовольную гримасу, досадуя на то, что новый друг не понимает.
- Все мы имеем идеальную память, - отмахнулся мальчик. - Я помню все-все, с того момента, как стал заниматься подобным. Бездарей и бездельников Мастер не привечает. Зачем нужны эти дармоеды?
Лоту кивнул в сторону обычных попрошаек такого же возраста, что и он. Они просто стояли в своих лохмотьях и протягивали руки, то и дело прося, чтобы хоть кто-нибудь из проходящих подал им монетку.
- Мы не интересуемся тем, кому Мастер передает информацию, - пожал плечами мальчик. - Какая разница, если он о нас заботится… Но я уверен, что он никому не желает плохого. Он хороший, - уверенно твердил Лоту. 
- Что если из-за именно таких сплетен напали на нас с отцом! - воскликнул Вэндал, а мальчик поджал губы.
- Ты слишком много думаешь, - отмахнулся оборвашка. - Скорее всего они ошиблись, раз назвали твоего отца не тем именем. И, кстати, это не сплетни, я различаю важную информацию от простой болтовни. Попробуй отвлечься от вчерашних событий. Хочешь, мы сходим в храм? Там очень красиво, а ты сможешь поговорить со Святым отцом и вылить ему всю душу. Говорят, это помогает, хотя я никогда так не делал, - пожал плечами мальчик.
Они затихли. Лоту продолжил следить за народом, достав из сумки второе яблоко и принимаясь его грызть. Они пошли вдоль базарной площади, где купцы, ремесленники и торговки уже раскладывали свой товар. Лоту делал вид, что рассматривает финики и изюм, а тем временем внимательно слушал то, что говорили торговки. Но ничего интересно не узнал и двинулся дальше. Вэндал же будто решил послушаться его совету.
- Лично я всегда работаю исключительно один, - вздернул нос ребенок. - Так удобнее. У нас есть банка с камешками. Ранним утром каждый достает оттуда один камешек. В зависимости от того, какая что там начертано, туда мы и идем. Сегодня мне снова достался базар.   
Так они ходили до обеда, в основном Лоту болтал о жизни в разрушенном замке. Рассказывал, как мальчишки появлялись и как уходили, и что Мастер подбирает с улиц только мальчиков. Обычно после совершеннолетия они все покидают обитель, и хозяин замка их не держит. Конечно, Лоту прекрасно знал, что большинство ребят отправляются далеко не в подмастерья к башмачникам и кузнецам, что чаще они становятся профессиональными ворами. Но это личное дело каждого. Сам же парнишка еще не задумывался о том, что будет потом, а жил сегодняшним днем. Так незаметно за разговорами пролетело время. Они обедали на пристани, купив у разносчика устриц с десяток свежих морских жителей. Дорогими они не были, да и вообще считались едой бедняков. Удивительно, но денег у Лоту было предостаточно, чтобы купить две свежие булки у пекаря.
Так летели дни. Иногда Лоту брал с собой Вэндала, иногда оставлял в замке, предоставляя самому себе. Юноша мог видеть, как мальчишки играют в различные игры, когда у них наконец выдавался свободный вечер. Однажды Лоту все-таки сводил нового друга в храм. Огромное здание располагалось на противоположной вершине от замка дожа. Здание было столь величественным и суровым, что могло захватить дух.

Наступил день праздника. Весь город уже давно подготавливался к этому вечеру. Улицы красиво украсили, гондольеры очистили свои лодки и принарядили их. Музыка и веселье звучали повсюду. Ремесленники со всех округов страны стекались в столицу, чтобы показать свой товар и закупиться новыми материалами. За день до этого приехал бродячий цирк, установивший свой шатер в отдалении от крепостных сцен. Народ туда лился рекой, все желали посмотреть на карликов и диковинных зверей, обученных птиц и обезьян. В город же приехала театральная труппа, которая установила сцену на рынке и показывала различные постановки. В основном смешные. Публика успевала только хвататься за животы. И неизвестно, Лоту продолжал свое дело или скорее наблюдал за представлениями.
Наконец, наступил вечер, и музыка начала литься отовсюду. Веселый народ щеголял в масках, и невозможно было узнать кто перед тобой: аристократ, бедняк или убийца…
Лоту тоже откуда-то раздобыл две маски и торжественно вручил одну из них Вэндалу. Он почему-то очень сильно хотел, чтобы новый друг пошел вместе с ним. Мальчик велел рыжему отправляться к замку дожа, где правитель обещал устроить настоящий пир для всех горожан и гостей столицы, а сам сообщил, что немного задержится, но обязательно разыщет в толпе юношу.
[nick]Лоту[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign][/sign][status]Если ты владеешь информацией, то ты владеешь миром[/status]

+1

49

Принцу-в-неведении больше не хотелось говорить. Его собеседник был слишком категоричным, и на любую неуверенность в праведности его работы отвечал отговорками. Впрочем, Вэндала это не очень-то волновало, он не привык спорить и начинать конфликт, поэтому предпочитал молча кивать.
"Если те люди ошиблись, значит ли это, что мой отец погиб из-за какой-то глупой случайности?", грустно подумал рыжий, но озвучивать свою мысль не стал, взглянув на Лоту он понял, что тому совершенно неинтересно выслушивать его нытье и душевные терзания.
Мастер больше не казался Вэндалу странным. После объяснений своего нового соседа, он понял зачем ему дети, и почему он принял решение о них заботиться. Легкий зловещий флер, окутывающий этого человека, растаял, словно утренний туман под лучами восходящего солнца. Впрочем, неясностей все равно оставалось предостаточно: почему он привечает только мальчиков; зачем живет в развалинах, если информация, которой он торгует, наверняка не дешевый товар; как вообще на него выходят покупатели, и если он так много знает, можно ли у него узнать что-либо о случившемся нападении? Все эти вопросы не давали рыжему покоя, но говорить об этом с Лоту не хотелось. Он вряд ли ответил хотя бы на один из них... Да и стоит ли вообще знать ответы? Они далеко не всегда приносят удовлетворение.
За разговорами да прогулками, день быстро подошел к концу. Он не был похож ни на один из дней, прожитых принцем ранее. Жизнь в деревне с отцом стала теперь чем-то далеким, она казалась ему не более, чем сладким воспоминанием, иногда ему даже не верилось, что это все когда-то происходило с ним. Старый дом, просторная конюшня, где пахло сеном, добрая, улыбчивая кухарка, цветущая Эстер, лукаво опускающая ресницы - все эти размытые образы навсегда запутались в паутине воспоминаний юноши, остались где-то далеко-далеко на задворках сознания. Все они постепенно притуплялись, освобождая место для чего-то нового и неизвестного.
Новой страницей, открылась перед парнем жизнь в столице. Бешеный ритм событий не давал ему заскучать или загрустить, все вокруг казалось ему совершенно иным, непривычным и далеким от обыденности. Лоту учил его мастерству подслушивания, хотя оно все еще казалась Вэндалу чем-то постыдным, а Мастер любезно предоставил несколько книг для чтения, чтобы было не так скучно оставаться одному, когда маленький сосед отправлялся на задания. Да и в старых развалинах для рыжего всегда находилось какое-нибудь несложное дело: наколоть дров, чтобы было на чем приготовить обед, или воды принести к ужину. Все это было таким незначительным, но позволяло почувствовать себя нужным. Единственное, что никак не оставляло юношу в покое - это ночные кошмары. Каждую ночь он просыпался в холодном поту, надеясь, что его крик никого не разбудил. Сны всегда были такими яркими и наполненными эмоциями, что становилось страшно: а вдруг они и есть реальность, а все остальное не больше, чем выдумка. Это пугало. В какой-то момент Лоту все же удалось уговорить Вэндала на поход в храм. От одного взгляда на величественное строение перехватывало дыхание. Парень долго стоял у ворот святыни и молча любовался прекрасным видом. Но разговор со Святым отцом мало чем помог, кошмары не отпустили рыжего, так что с ними оставалось только смириться.

Вэндал и не заметил, как пришло время праздника, кажется только недавно Лоту уговаривал его остаться, дождаться именно этого дня...И вот уже по улицах во всю бегают веселые ребятишки, крича что-то о цирке, и на главной площади строиться помост для артистов, и избалованные дамы выбирают маски понаряднее, и весь город мечется в приятной праздничной суете. Все это наступило слишком быстро, парень совершенно не было к этому готов, он ведь еще не решил что делать дальше! Куда идти, кого искать? Хотя, его же совершенно не выгоняли! Но и злоупотреблять гостеприимством не хотелось.
Идти в город и веселиться вместе со всеми не очень-то хотелось, но Лоту выглядел настолько сияющим и радостным, что отказать ему попросту не представлялось возможным. Вэндал покорно принял маску из рук друга, и скрыл под ней своё лицо. Волосы его были тщательно спрятаны под капюшоном, а меч отца остался в скромной келье. Даже, если бы кто-то захотел узнать юношу, у него бы это вряд ли получилось.
- Эй, как же я тут без тебя?! - прокричал парень, вслед убегающему соседу, впрочем, его слова вряд ли долетели до мальчишки.
Принцу-в-неведении не оставалось ничего другого, как в одиночестве отправится к условленному месту встречи. В толпе он все еще чувствовал себя неуверенно, как это и бывало раньше, но громкая музыка, смеющиеся люди, и всеобщая атмосфера радости невольно вдохновляла и заставляла забыть о своих страхах.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

50

Праздник находился в самом разгаре. По каналам проплывали гондолы со знатными аристократами и аристократками. Музыка лилась отовсюду. Все веселились и плясали. Казалось, что жители столицы никогда не унывали, а лишь наслаждались праздничному настроению. Цирк и бродячие актеры радовали своими удивительными представлениями. Акробаты летали в воздухе, ходили по тонким канатам и выписывали кульбиты. Разукрашенные клоуны глупо кривлялись на потеху детям. Укротители диких животных предлагали покормить грозного хищника с руки, заверяя, что львы и тигры не укусят. Сколько сладостей продавалось на рынке, у детворы аж азартно текли слюни. Актеры разыгрывали смешные сценки перед благодарной толпой.
Но, по-видимому, не каждый был доволен карнавалом. Среди толпы одиноко шел высокий юноша в маске и накинутом на волосы капюшоне. Он не улыбался, и казалось, кого-то искал взглядом. Девушка в маске, скрывающей ее лицо, отделилась от толпы и стала идти следом за юношей. На ней было красивое праздничное платье. Явно очень дорогое. Красивую прическу украшала сетка из драгоценных камней. Когда молодой человек, наконец, остановился, он решила подойти к нему ближе и заговорить.
- Я давно за вами наблюдаю, - улыбнувшись первая произнесла она, склонив голову набок, - надеюсь, вы не против составить мне компанию?   
Ее глаза засветились в прорезях маски. Ладонь незнакомки легко коснулась плеча Вэндала и провела вниз, дотронувшись до руки.

[icon]http://sa.uploads.ru/enfdb.jpg[/icon][nick]незнакомка[/nick][sign][/sign]

+1

51

Укутанные в шелка и фатин дамы, разодетые и наглаженные мужчины - все это ярким калейдоскопом крутилось вокруг Вэндала. От постоянного разглядывания разномастной толпы его шея уже устала поворачиваться, а глаза болели от бесконечных вспышек светящихся лампочек и горящих огней.
Парень в трудом пробирался между людей, даже не представляя, как в таких условиях он сможет найти своего маленького друга. Признаться честно, он уже и забыл какая маска была на Лоту, не говоря уже о его одежде. Сегодня он видел бесконечное множество разнообразных дорогих и не очень, самодельных и заказанных у мастеров, картонных и деревянных, устрашающих и завораживающих масок, что припомнить какая была у соседа Вэндал уже не мог.
Юноша сокрушенно оглядывался в толпе. Наверняка, он выглядел испуганным и растерянным, пожалуй маска, скрывающая лицо прятала и это, но его поза и постоянные оглядывания говорили сами за себя. Он уже добрался до условного места встречи, но мальчишку было нигде не видать, да и разве возможно здесь вообще кого-то найти? У замка дожа было самое большое скопление людей! Все мечтали насладиться обещанным пиром, урвать и для себя кусочек праздника!
Когда совсем рядом раздался женский голос, принц-в-неведении вздрогнул. Он совсем не ожидал, что с ним кто-то заговорит, да и в прошлом все его беседы с незнакомцами заканчивались не очень-то хорошо.
Вэндал окинул незнакомку недоверчивым взглядом.
- Чем же я вас так заинтересовал? -не спеша соглашаться с предложением девушки в маске, спросил рыжий. - Да и зачем такой прекрасной леди, такая скучная компания как я? -Вэндал не был искушен в делах сердечных, но в силу своего возраста и всеобщего праздничного настроения, он подумал, что позволить себе толику флирта он все же может.
Лицо девушки скрывала маска, но ее милая улыбка и сияющие глаза притягивали и располагали к себе. Да, этому не стоило доверять, но разве думаешь о таком, когда отовсюду звучит музыка, а вокруг шумит и смеется толпа? Ее прикосновение теплом отозвалось где-то внутри у парня. Он с опаской посмотрел вниз, на ладонь незнакомки, коснувшуюся его руки, ожидая не то превращения ее в щупальца, не то в клешню (вспоминая такую далекую встречу со спайнер), а потом перевел свой взгляд на лицо неизвестной, пытаясь заглянуть ей прямо в глаза.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

52

- Ты себя явно недооцениваешь, - улыбнулась девушка, а затем схватила парня за руку и потащила за собой через всю толпу.
Кто она была, оставалось только догадываться. Возможно ее подослал Лоту. Или Мастер. Но совершенно ясно было то, что она не собиралась пока что раскрывать своих карт. Наконец они остановились. Кругом шумела толпа, народ веселился и плясал. Но юноша и незнакомка обосновались чуть в отдалении под кроной огромного отцветающего дерева. Листья падали на землю, укутывая ее желтым ковром. На дереве висели бумажные фонарики, от чего казалось, будто листья искрятся и переливаются. Они стояли за деревом, скрытые тенью от посторонних глаз.
- Мне ты сразу показался нездешним, - снова улыбнулась девушка, коснувшись выбившихся их укрытия рыжих волос. Аккуратно из заправив так, чтобы никто не заметил, она вновь произнесла: - Я такого цвета волос еще ни разу не видела. Да и глаза у тебя совсем не такие. Они словно драгоценные изумруды. - чуть помедлив, она продолжила. - Знаешь ли ты легенду о мальчике с рыжими волосами?
Взгляд казалось бы чистых серых глаз приковал Вэндала к месту.
- Жила-была девушка. Однажды ее красоту заметил юный принц и решил взять в жены. Прошло 9 месяцев, и у них родился малыш. Мальчик. Оба родителя были черноволосыми, а малыш родился белокурым, словно ангелочек. Принц, который к тому времени стал королем, не поверил своей королеве, а доверился сплетням его придворных, которые не желали на троне видеть простолюдинку. Вместе с сыном ее выгнали из дворца. Бедняжке с ребенком на руках пришлось скитаться, пока она не упала без сил. Когда мать лежала на сырой земле, младенец все плакал и плакал, а у нее уже не было сил. Так она и умерла. Но малыш добрался до ее груди и стал пить молоко мертвой матери... - на секунду девушка прервала свой рассказ, чтобы прочувствовать реакцию юноши. - И тогда его волосики медленно, один за одним стали темнеть, а затем становиться рыжими. Так родился Бог-Перевертыш. Долго он плакал, пока на его плач не спустилась с небес Богиня-Мать. Она забрала младенца с собой, но он отказывался пить ее молоко. Так его кормили молоком мертвых матерей, пока он не окреп. Этот Бог коварен и капризен. Все беды и несчастья идут от него... Поэтому в нашей стране не очень любят рыжих. Потому ты и заинтересовал меня, юноша с изумрудными глазами..
Не тратя времени ни секунды, незнакомка бросилась на парня и поцеловала его.
[icon]http://sa.uploads.ru/enfdb.jpg[/icon][nick]незнакомка[/nick][sign][/sign]

+1

53

- Эй, куда это мы? - опешил парень, невольно все же следуя за незнакомкой. - Я вообще-то ждал друга, я не могу с вами пойти! - пытался было он возразить девушке, но все его попытки были четны, юная леди то ли не слышала его, то ли старательно делала вид, что не слышит.
Пробираться через толпу было неудобно, тем более держась за руки, но это все казалось таким мизерным и незначительным. Теплая ладошка незнакомки, державшая его ладонь, была по-необычному родной и притягательной. Вэндал с удивлением отметил для себя, что уже очень давно, а возможно и вовсе никогда, не испытывал ничего подобного.
- Ты не должна была их видеть, - смутившись, произнес принц-в-неведении, стараясь как можно глубже спрятаться в капюшон. Непрошеный страх проскользнул внутрь его души. В какой-то момент ему даже стало неловко, что он не поддался уговорам и не покрасил свои волосы, ведь они такие яркие и привлекают слишком много внимания. А с другой стороны, разве могла девушка что-то о нем знать? Он сам о себе ничего не знает, а тут посторонний человек...Парень внимательно посмотрел на незнакомку, ее лицо почти полностью было сокрыто маской, но все равно угадывались его красивые тонкие и нежные черты.
- Легенду? Нет, не знаю, - он с интересом стал слушать рассказ своей спутницы вечера. - Какая жуткая история, - прошептал юноша, замерев на месте. Несмотря на теплую погоду его пробрал холодок, не любил он таких страшных россказней. - Это всего лишь глупая сказка, что бы пугать маленьких детей! - нерешительно проворчал Вэндал, не находя более убедительных оправданий для своего цвета волос. - Если я олицетворяю что-то такое плохое, зачем было ко мне подходить? - с неподдельным интересом, произнес он, но его слова утонули в поцелуе, который так неожиданно на него обрушила незнакомка.
Ее губы были теплыми и мягкими, слегка шероховатыми, но очень приятными. Внезапно для самого себя рыжий не отстранился, а ответил на поцелуй, чуть притянув девушку к себе, и положив руку ей на талию, он не знал, что делает, но все это ему определенно начинало нравится, хотя где-то внутри и были сомнения, что так делать не стоит...
Вэндал не спешил разрывать их спонтанный поцелуй, а наоборот старался растянуть удовольствие как можно подольше, прижимая незнакомку все плотнее и плотнее.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

54

Когда незнакомка поцеловала принца в неведение, за ними уже следили карие глаза. Они следили уже с того момента, как незнакомка схватила юношу за руку и потащила куда-то в сторону от веселящейся толпы. Тот, кто за ними следил, последовал за ними. Челюсть сжалась от злости, когда губы девушки и губы молодого парня слились в жарком поцелуе. Глаза наполнились горькими слезами.

На секунду оторвавшись от губ рыжеволосого, девушка удивленно посмотрела в даль, вглядываясь в толпу, будто выискивая кого-то в ней. Она чуть отстранилась от Вэндала, но осталась в его объятиях:
- Мне показалось, что за нами следили...
Не заметив ничего подозрительного, она вновь прильнула к новому другу.
- Чего только не кажется во время праздника! - рассмеялась она своим звонким смехом, а затем прильнула к уху Вэндала. - Может быть спрячемся вон в той подворотне? И ты узнаешь настоящую сладость... 
[icon]http://sa.uploads.ru/enfdb.jpg[/icon][nick]незнакомка[/nick][sign][/sign]

+1

55

Когда их поцелуй внезапно прервался, одурманенный страстью и ведомый желанием, Вэндал удивленно бросил взгляд туда, куда смотрела незнакомка.
- Что такое? - обеспокоенно спросил он, пытаясь сфокусировать свои мысли на чем-то кроме губ неизвестной красавицы. - Кто следит? - в голосе парня появилась неясная дрожь, которую он тут же попытался скрыть: незнакомый город, множество людей, пропавший Лоту - все это не внушало доверия, да еще и слова девушки про слежку...По коже рыжего пробежали мурашки. Он не хотел думать об этом всем, но плохие мысли сами назойливыми мухами закружились в его голове.
Впрочем, как только губы юной леди прильнули к его, он разом позабыл все печали.
- Конечно, это все фантазия, - поддержал парень свою новую знакомую, плавно поглаживая ладонью ее спину. - Ты думаешь, что подворотня - это хорошая идея? - удивленно спросил принц-в-неведении, косясь в сторону темного переулка - тот абсолютно не внушал ему доверия, а если вспомнить, что случилось с ним в прошлый раз, когда они с отцом оказались примерно в таком же месте...- Может комната в постоялом дворе больше подойдет для...продолжения знакомства? - лицо молодого человека покрылось легким румянцем.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

56

Девица хитро заулыбалась и, взяв принца за руку, направилась в сторону постоялого двора. Тем временем праздник продолжался и находился в самом разгаре. Люди веселились и плясали, пели песня, пили хмельные напитки и радовались жизни. В комнате, где они оказались, звуки с улицы и в общей гостиной глушились, но это не помешало им заняться друг дружкой. Девушка и юноша пропадали чуть менее часа, и когда они покинули постоялый двор, незнакомка счастливая и радостная, чмокнула Вэндала в щеку.
- Меня зовут Доротея. Я почти каждый день бываю на площади, заглядывай, юноша с изумрудными глазами! - на этом она распрощалась с ним, ища других клиентов.

Вэндал вновь остался один. В этот самый миг со спины кто-то схватил за плечи и резко развернул. Им оказался тот мальчишка из самка Мастера, Жан, который варил для всех обеды и ужины. Он выглядел крайне озабоченным и даже напуганным. Он все пытался отдышаться и никак не мог вымолвить ни слова, настолько сильно он запыхался.
- Я...я тебя ищу...уже давно, - наконец, произнес он в промежутках частыми вдохами. - Где ты был?! А впрочем... - он махнул рукой. - Беда! Беда... Замок подожгли! Он...горит! Там кое-кто...из наших...и Лоту! Они пытаются потушить... Мастер куда-то...пропал...
После этих слов он замахал рукой в сторону, где находился полуразрушенный замок Мастера. Вдвоем они побежали, но Жан вскоре отстал, и лишь махал рукой, чтобы Вэндал бежал вперед. Сам он уже не мог бежать, расталкивая веселящихся людей.

Тем временем в замке Лоту стрелой вбежал в комнату Мастера, пытаясь потушить огонь, чтобы он не перескочил на ценные книги и артефакты. Пожар быстро разрастался, пожирая старую мебель. Мастер или кто-то еще явно покидал комнату в спешке.  Лоту заталкивал в сумку какие-то книги по магии и ценные вещи. На полу были раскиданы книги и документы со стола учителя. Лоту принялся их собирать и в этот самый момент заметил конверт, на котором значилось имя "Вэндалу", написанное аккуратным явно аристократическим почерком. Сглотнув комок в горле, Лоту быстро развернул письмо, прочитав первые строки:

Дорогой Вэндал. Нет, не так. Ваше Высочество, принц Кристофф из рода Мировинг. Мне следовало бы давно рассказать вам всю правду, но я никак не решался это сделать. На самом деле, вы не мой сын. Вы - единственный наследник рода Мировингов, короля Вертуры Эдриана IV и королевы Береники Болфун...

Лоту не стал дочитывать, а лишь быстро сложил письмо. Его сердце быстро билось, желая выпрыгнуть из груди. Он не мог поверить своим глазам. В какую-то секунду он подумал, что это все какой-то розыгрыш, но потом вспомнил, что его новый друг как-то упоминал, что оставил ему письмо перед тем, как погибнуть, но в гостинице, где они остановились, конверта так и не нашли. Не зная, что делать, Лоту просто спрятал письмо к себе за пазуху, и принялся листать остальные документы. Он подумал, что после того, как они потушат пожар, стоит рассказать Вэндалу об этом письме... Когда мальчик наткнулся на очередную ценную находку, в этот миг как раз в комнату ворвался Вэндал. Лоту ошеломленно смотрел в лист бумаги, пытаясь собраться с мыслями. То, что он видел теперь, поразило его больше, чем все остальное. Однако огонь расползался все дальше и становился к Лоту все ближе, а он будто бы и не замечал его.

[nick]Лоту[/nick][icon]http://s2.uploads.ru/YX20Z.png[/icon][sign][/sign][status]Если ты владеешь информацией, то ты владеешь миром[/status]

+1

57

Возможно то, что сделал парень было ошибкой или чем-то аморальным, но разве это кого-то волнует? Все остались довольны, и это главное.
Вэндал не стал задумываться над тем была ли его мимолетная симпатия шлюхой, или нет, он просто поддался силе собственного желания и поплыл по течению... Что в этом было плохого? Именно над этим парень и размышлял, с широкой улыбкой выходя из постоялого двора. Его настроение заметно улучшилось и все тревоги отступили, но насколько же это было обманчивым.
Не успела с лица юноши сойти легкая дымка удовлетворения, как его резко одернули, Вэндал даже не сразу понял, чего от него хотели, и кто это вообще был, но ошарашенный вид Жана быстро заставил его прийти в себя.
- Ну же, говори! - взмолился рыжий, пристально смотря на то, как парень старается отдышаться, от одного его вида становилось жутко и внутри закрадывалось неподдельное чувство, что его ожидает что-то очень плохое - Я...Я ждал Лоту! -пытаясь хоть как-то оправдать своё отсутствие, выпалил принц, краснея от стыда и отводя глаза, но последующие слова поварёнка заставили забыть о таких чудесным минутах, проведенных с Доротеей - Пожар?! Как? Что произошло? - уже на ходу спросил Вэндал, он не стал ждать ни минуты и бросился в сторону развалин, пусть он и не был давним обитателем замка, но там был его друг - Лоту.
Видя, что Жан за ним не поспевает, рыжий махнул на него рукой и ускорился, сердце бешено колотилось у него в груди, то и дело пропуская удары: было страшно, что он не успеет, что он снова потеряет человека, уже успевшего стать ему родным.
Мысленно Вэндал корил себя за то, что повелся на очарование незнакомки с праздника, что пошел за ней и теперь он не знает, что его ждет...Да, будь он на месте поваренок бы быстро его нашел, и он бы уже был вместе со всеми на пожаре, помогал бы. А так...Так он отчаянно несется вперед, молясь, что бы еще было что спасать. И хотя все эти "бы" такие эфемерные и несущественные, они больно ранят душу, и заставляют думать, что все могло бы быть иначе.
- Лоту, Лоту! - закричал принц-в-неведении, врываясь в охваченное огнем помещение, он знал, что искать ребенка стоит именно в кабинете Мастера - мальчик был сильнее всех к нему привязан. - Ты жив? -в голосе парня слышится отчаянье. Он с паникой в глазах смотрит на языки пламени, ласкающие старые книги, деревянные стеллажи, бумажные свитки. Ярко-алые цветы расцветают быстро, сметая все на своем пути.
- Лоту! Слава Богам! - кричит Вэндал, замечая в дыму своего нового друга. - Быстрее, нам нужно уходить! - из его груди вырывается спазматический кашель. Вокруг слишком мало воздуха, дышать становится тяжело и больно. - Мы не сможем спасти кабинет, пошли! - касаясь плеча паренька, говорит он.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

58

Его тряс за плечи Вэндал, когда, Лоту, наконец осознал все, что было написано в бумаге. Глаза слезились от дыма и слез, которые души ребенка. Он сунул в руки рыжеволосого листок и закричал:
- Он обо всём лгал! Он говорил, что я сирота! Он соврал, кто мои родители!!! Я всю жизнь верил ему! Здесь мое имя! - мальчик стал вытирать слезы тыльным рукавом кофты, добавив на немое недопонимание Вэндала: - Мое полное имя Лоттария! Лоттария Атворд! На самом деле, я девчонка, я лишь всегда притворялась мальчишкой!
Мальчик, а точнее, как читатель уже понял, девочка рыдала в полный голос. В бумаге, которую она передала Вэндалу было написано о купле-продаже ребенка от двух лет от роду, маленькой девочке знатного рода. Почему ее продали, конечно же, было не указано. Да и кто настоящие родители? Кроме имени "Дом Антворд" и маленького герба в центре, ничего не было. Ну и цена - 1000 авер. 1000 золотых монет - крупная сумма, словно выкуп или дорогая сделка.
В порыве ярости Лоттария закричала, и ее руки внезапно загорелись. Казалось, будто она горит! Но девочка не испытывала боли, не горела заживо. Это была чистой воды магия. Магия огня в ее природной ипостаси. Сколько сегодня еще предстояло Вэндалу узнать открытий? Похоже, Лоту оказывается была еще и магом огня.
К огню, который уже был, прибавился огонь и магический. Лоттария принялась выпускать из ладоней огненные шары, от чего пламя еще сильнее разгорелось. Однако она быстро потеряла силы, и вскоре ее способности сошли на нет. Вэндалу оставалось только хватать друга на руки и бежать прочь из кабинета Мастера. Уже в коридоре она оттолкнула парня и выглянула в окно. Перед горящим замком стояли вооруженные солдаты, но не солдаты Тоскары. На их одежде не было ни нашивок, ни гербов. Просто шайка с мечами наголо. Они убивали мальчишек, которых видели на своем пути, не жалея никого. Либо хватали за шкирку и кидали в какую-то повозку с решеткой. Рыжий тоже это видел. Хорошо, что ему ничего не нужно было, и меч находился при нем. Скудные пожитки вроде денег и некоторых вещей - не особо то и жалко.
- Бежим! - Лоту открыл тайную дверь Мастера, дождался когда Вэндал последует за ним и тут же закрыл ее.
Как только он это сделал, несущая балка обвалилась, и проход оказался отрезан. Оставалось только идти вниз. Они молча спускались по длинному коридору. Дым проникал и сюда, но пока что они были в безопасности. Казалось, что минуты проносились за одно мгновение. В какой-то момент Лоту подскользнулся, и чуть не сломал шею, благо Вэндал был рядом. Девочка старалась не думать о том, что сейчас узнала.
Где-то высоко над головой раздавались звуки пожара, как падали деревянные балки, ударяясь друг о дружку, как обваливаются этажа, деревянные надстройки. Но все это вскоре становилось все тише и тише. Словно эхо удалялись звуки пожара. Вскоре Вэндал и Лоту смогли расслышать звуки капающей воды, грунтовых вод. Значит они близки к пещере, к склепу, где Вэндал побывал первый раз тогда, как только прибыл в этот замок.
Наконец, они добрались до подземелья. Воздух здесь был все тот же, запах нисколько не поменялся. Да и вообще ничего не изменилось. Лоту мгновенно упал на каменные плиты. Туда, где несколькими неделями ранее Мастер убил одного из тех разбойников, что закололи отца Вэндала. Теперь ребята могли перевести дыхание и возможно обсудить то, что им теперь делать дальше.
Лоттария тяжело дышала, ведь кроме того что они бежали вниз по ступеням, она тащила тяжелую сумку с книгами и вещами, прихваченными из кабинета мастера. Только вот не Мастер он уже был. Она даже не знала его настоящего имени... Слезы вновь наполнили ее глаза. Ведь дом, который она считала родным, сгорел, а названный отец оказался подлецом и обманщиком. 

музыка для вдохновения


[nick]Лоттария[/nick][icon]http://sa.uploads.ru/zTZAq.png[/icon][sign][/sign][status]нежданьчик[/status]

+1

59

Парень изо всех сил старался заставить мальчишку прийти в себя: он тряс его за плечи, звал по имени, кричал - все это казалось бесполезным. Сначала Вэндал подумал, что его друг слишком горюет из-за кабинета Мастера, что ему больно видеть, как горит его библиотека, как огонь уничтожает все, до чего может дотянуться, но потом Лоту ткнул ему в руки какую-то бумагу и заливаясь слезами стал кричать, что мужчина со странными глазами - лгун и обманщик. Рыжий опешил, он не ожидал такого услышать, а потом еще слова о том, что его сосед - девчонка. Глаза юноши округлились. Он быстро проскользнул взглядом по написанному в письме, а потом заглянул в лицо Лоттарии.
- Сейчас у нас нет на это времени! - воскликнул он, понимая, что еще несколько минут и огонь отрежет им все пути к отступлению, но его слова не возымели на девчонку никакого действия - она была слишком зла, чтобы слушать его. - Нам нужно спешить, Лоту. - потянувшись рукой к плечу, как оказалось - подруги, произнес Вэндал, стараясь придать голосу уверенности и спокойствия, но тут ладони девочки загорелись и из них стали вылетать огненные шары. Рыжий испуганно одернул кисть. - Что, черт возьми, происходит? Как ты это делаешь? - воскликнул он, отступая на несколько шагов назад, но получить ответы на свои вопросы у него не вышло: девчушка быстро выдохлась и чтобы уберечь ее от падения на пол, Вэндалу пришлось подхватить ее на руки и пуститься прочь из охваченного огнем помещения.
- Да чего ты дергаешься, я же хотел помочь! - выкрикнул он, когда Лоту оттолкнула его и бросилась к окну. - Кто это там? Что они делают? - слишком много вопросов и так мало ответов! Парень вслед за подругой уставился на людей, облаченных в доспехи. Никаких гербов, ни одного опознавательного знака! Обезличенные войны, наемные убийцы! Юноше стало страшно: они не приходят просто так. Рука инстинктивно потянулась к рукояти меча, висящего на поясе, как хорошо, что он успел заскочить в их с Лоту келью и забрать его.
- Да, нельзя терять ни минуты, - как будто бы самому себе, произнес Вэндал, скрываясь за дверью тайного прохода в охваченном огнем кабинете.
Ступени бесконечной чередой уходили вниз.
"Интересно, Мастер тоже решил бежать этим путем, или нет? Почему он вообще скрылся? Где он сейчас? И что значит та бумага, которую дала ему Лоту?" - все эти вопросы безобразной путаницей кружились в голове парня, пока он шаг за шагом преодолевал путь к подвалу. Думать о том, что его друг - девчонка не хотелось, да и это было не самым важным на данный момент.
- Аккуратнее, - прошептал рыжий, на ходу спасая спутницу от перелома шейных позвонков. Он ловко словил ее, когда та подскользнулась и помог устоять на ногах.
Лестница была задымленной, но чем глубже они продвигались, тем воздух становился чище и холоднее. Путь был темным и жутким, но никто из ребят ни разу не пожаловался на это - они были слишком заняты собственными размышлениями, что бы говорить.
"Почти пришили", подумал Вэндал, когда ему в лицо дунуло влажным, холодным, подвальным воздухом.
- Ты в порядке? - очевидно самый глупый вопрос, какой только мог придумать рыжий, но другого у него не нашлось.
Юноша опустился на холодные каменные плиты рядом с подругой, и всмотрелся в темноту. Именно тут он увидел тело своего мертвого отца, именно тут Мастер на его глазах убил одного из банды разбойников, напавших на них...Эти воспоминания потоком захлестнули парня. Уже тогда он знал, что Мастеру нельзя доверять, но мужчина казался таким убедительным, он говорил что не делает ничего плохого. Парень в очередной раз задумался над тем, какой же он доверчивый! Слишком доверчивый!
- Эй, не плачь, - заметив, что девочка плачет, Вэндал коснулся ее плеча ладонью, как и все мужчины он не переносил вида женских слез.
[nick]Вэндал[/nick][status]принц в неведении[/status][icon]http://s0.uploads.ru/uiblz.jpg[/icon][sign][/sign]

+1

60

Обида на весь белый свет еще не улеглась в ее душе. Когда Вэндал коснулся ее плеча, она моментально отбросила руку, ударив по ней тыльной стороной ладони. Вытерев слезы свободной рукой и шумно шмыгнув, Лоту яростно взглянула на друга.
- Не думай, что раз ты теперь знаешь, кто я, что-то поменялось... - воинственно произнесла она. - Ничего не поменялось! Что я девчонка, абсолютно не важно, и сюсюкаться со мной тоже не нужно!
Лоттария прекрасно понимала, что этот мир полностью принадлежит мужчинам. Так лучше притвориться, что ты мальчик, чем унижаться перед остальными. Единственный, кто знал правду, был Мастер, но он даже поддерживал подобное поведение своей подопечной и всегда обращался к ней только в мужском роде, за что Лоту также была благодарна своему учителю.
Прошло несколько минут в полной тишине. Девочка прислушалась к звукам. Вроде бы за ними не было погони. Возможно вход в подземелье навеки отрезан, и никто их тут не найдет. В любом случае, оставаться здесь было бы ошибкой. Лоттария поднялась с места и огляделась. Про себя она думала, куда делся Мастер, как начался пожар и кто были те люди, что принялись убивать ее друзей. Вопросов было слишком много и ни одного ответа. Со своих 13-14 лет она не могла связать все цепочки в одну, а уж тем более предположить ,что это как-то могло быть связано с Вэндалом. Кстати, говоря о Вэндале! Когда случилось столько ошеломительных событий, она совсем забыла о том необычном письме, адресованном другу. А уж тем более не думала, что возможно стоит с настоящим принцем. Так что письмо благополучно было запрятано в недрах ее сумки среди ценных книг и прочих вещей. Сейчас ее мысли занимала лишь одна вещь.
- Вэндал, - спустя какое-то время отдышавшись и придя в себя позвала друга девочка, - я не знаю, куда мне теперь идти, но я уверен, что назад дороги нет... Когда-нибудь я отомщу Мастеру за его ложь, но не сегодня. - В ее глазах отражался огонь от факелов, висящих на стенах. - Я хотел бы найти моих настоящих родителей, - она достала договор из сумки и расправила смятый лист. Кто знает, сколько таких листочков еще было в кабинете Мастера. Кто из детей настоящие сироты, а кто - нет... - Я хочу понять, как так вышло, что меня продали. Фамилия продавца отличается от моей, так что я думаю, это не мой отец. В договоре указано место сделки - Аспария. Это город на севере Тоскары, на границе с королевством Эриадан. Да и сумма сделки очень большая... Жизнь ребенка простого крестьянина столько не стоит...  - она задумчиво перечитывала несколько строчек снова и снова, будто желала там вычесть нечто новое. Затем девочка подняла голову на рыжего и спросила прямо: - Я, конечно же, могу отправиться в одиночку, но мало ли что меня поджидает в пути. К тому же я не владею оружием... Я понимаю, что слишком многого прошу... Но... - она запнулась на секунду, опустив глаза, а затем задала тот вопрос, который давно хотела задать. - Ты пойдешь со мной?
[nick]Лоттария[/nick][icon]http://sh.uploads.ru/iOGQf.png[/icon][sign][/sign][status]Детям вечно досаден их возpаст и быт[/status]

+1


Вы здесь » Бесконечное путешествие » Неформат » [18+] Горькие капли свежих царапин, крови в плену


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC